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中国时间: 00:29 2016年12月10日星期六

科学家发现阻止癌细胞扩散的奥秘


尽管现在有许多新的治疗方法来对付癌症,但癌症仍然是最致命的疾病之一。现代医学的治疗方法可以预防原发肿瘤细胞的生长,但是大部分死亡是由肿瘤细胞的转移引起的,在这一阶段,原发肿瘤细胞发生改变,并转移到身体的其他部分。一个比利时研究团队说他们发现了一个防止肿瘤细胞转移的方法。

所谓肿瘤细胞转移指的是,原发肿瘤细胞离开肿瘤,进入血液循环,找到新的身体组织定居。

鲁汶天主教大学一个研究机构里的比利时科研人员说,他们已经发现了一个新的方法,可以防止原发肿瘤从老鼠的乳癌细胞组织和黑色素癌细胞组织中转移。

鲁汶天主教大学教授皮埃尔•苏维说:“当你只有少量的癌细胞转移的时候,这仍然可以治疗。但是当癌细胞遍布全身的时候,你就得接受对晚期病人的护理了,这样说难免让人伤心。我们所找到的这种方法可以防止癌细胞转移。这给那些有很高的癌细胞转移机率的病人带来了很大希望。”

癌症专家说,癌细胞的转移是一个很复杂的过程,我们对它所知甚少。

伦敦癌症研究所的克里斯•贝克尔博士说:“比如,癌细胞转移意味着细胞得改变它们的形状,但是我们对细胞是如何改变它们形状的这样一个基本问题都解答不出来。”

皮埃尔•苏维教授领导的比利时研究小组发现了一种机制,使细胞能够控制至少一定程度上是自由基引起的变化。导致肿瘤细胞转移的自由基是超氧化物。在老鼠的黑色素癌和乳癌细胞上的实验表明,使用抗氧化剂可以阻止超氧化物的产生。这样一来,细胞无法变形,也就控制了癌细胞的转移。

苏维教授说:“在这些模型中,我们得到了100%的回应。这意味着我们防止了100%的癌细胞扩散。”

发表在学术期刊《细胞报告》上的这项研究结果受到其他科学家的称赞。伦敦癌症研究中心的克里斯•贝克尔博士说,这一发现有助于发展一种治疗方法,通过抑制自由基来防止癌细胞转移。

贝克尔博士说:“这一发现意味着,通过堵住这些自由基的通路,可以抑制癌细胞转移。这一点我们以前并不清楚。 所以,如果我们减少转移癌细胞中的自由基,我们就可以防止癌细胞转移。”

比利时研究人员说,他们下一步想搞清楚,这种方法是否能应用防止其他肿瘤的癌细胞转移,比如结肠癌、肺癌和前列腺癌。再下一步就是药物研发和临床试验。

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