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中国时间: 04:39 2016年12月03日星期六

谁来继承伯南克?


美联储主席伯南克(资料照片)

美联储主席伯南克(资料照片)

美联储主席伯南克的任期将在明年1月结束。奥巴马总统将于近期提名相当于美国央行总舵主的下届美联储主席人选。目前最被外界看好的是前任美国财长劳伦斯·萨默斯和现任美联储副主席珍妮特·耶伦。两派支持者阵营的口水战早已如火如荼地打响,几乎与公开竞选无异。分析人士担心,本应不受外界干扰的联储主席遴选程序如此高调进行,恐怕会伤及美联储的决策独立性。

今年6月,不知是出于有心还是无意,奥巴马总统在接受美国电视名嘴查理·罗斯(Charlie Rose)采访的时候说,现任美联储主席本·伯南克的任期已经超过了预期。

这番话等于告诉外界,明年1月任期届满的伯南克将不会留任。这自然也引发了外界关于谁来接替伯南克的无限遐想。

在接下来的众说纷纭中,前财政部长、现任哈佛大学教授的劳伦斯·萨默斯和现任美联储副主席珍妮特· 耶伦最被舆论看好。

*政治色彩浓厚的“代理人战争”*

上个月,美国国会参众两院的民主党籍议员分别致函奥巴马总统,为耶伦游说。他们说,耶伦在保护就业和银行业监管方面的资历与成就证明她将是下届联储主席的最佳人选。

众议院少数党领袖南希·佩罗西在接受彭博电视台采访的时候说,美联储如果能迎来历史上第一位女性主席,将是很棒的一件事。

萨默斯的支持者不甘示弱,随即在舆论上展开反击。他的前任下属、曾经在克林顿执政期间担任财政部副助理部长的加州大学伯克利分校经济学教授布拉德·德隆在金融时报上撰文说,无论从经验、价值观以及对经济运行模式的理解来看,萨默斯都是最佳人选。

此间也有美国媒体援引接近白宫权力核心的消息来源报道说,前财长蒂莫西·盖特纳和奥巴马首席经济顾问吉恩·斯柏林等人正在幕后向奥巴马大力举荐萨默斯。

在美国的政治体系内,美联储主席与联邦最高法院法官的任命颇为类似。总统根据个人喜好,选择认同自己政治观点的人提名,但提名一旦获得通过,被提名者在担任公职期间则应该摒弃任何政治立场,有时甚至要抵御来自总统本人的压力。

《华盛顿邮报》最近在社论中指出,围绕伯南克继任者提名之争已经演变成一场吵吵嚷嚷的“代理人战争”和“马戏”。此情此景不仅看起来令人难堪,而且为金融市场带来不必要的干扰,同时也将削弱美联储决策独立性。

华盛顿彼得森国际经济研究所高级研究员、货币政策问题专家雅各布·科克加德说,和前几届美联储主席替换相比,伯南克继任人选的角逐的确增添了更多党派色彩。

他说:“首先,我们知道美联储计划在不久的将来开始退出量化宽松政策。而退出的速度的力度上是一个政治上极具争议的话题。另外一个原因就是自从弗兰克-多德法案后,美联储开始承担越来越多的金融监管职能,这也使得美联储主席的角色更加政治化。”

*白宫:总统一人的决定*

在国会民主党籍议员致函奥巴马总统为耶伦游说之后,白宫官员曾对此表示不悦,并强调,提名美联储主席是总统的决定,不应有党派之争介入。

事实上,除了萨默斯和耶伦外,美联储前副主席艾伦·布林德、白宫经济顾问委员会前主席克里斯蒂娜·罗默以及国家经济委员会前主席劳拉·泰森也都被认为可能成为下届联储主席的人选。

但是,舆论界似乎对萨默斯和耶伦两人情有独钟。媒体紧紧抓住耶伦和萨默斯性别、职业背景和货币政策理念、以及在华盛顿权力中心所处位置的不同,把下届联储主席之争描述成一场巾帼不让须眉的性别大战、货币政策温和派和保守派之间的鹰鸽对决、以及白宫圈内人和美联储现行政策主要制定者之间的角力。

彼得森国际经济研究所的科克加德认为,耶伦和萨默斯的差别主要集中在个人因素。如果单从政策取向来看,两人其实都展示出明显的温和姿态,差别远远没有外界描述的那么大。

他说:“尽管萨默斯曾经对量化宽松的效果提出过质疑,但如果我们梳理他以往的言论,就会发现他从来没有否认过量化宽松的必要性。事实上,从他早年担任美国财长和后来担任总统经济顾问期间的记录来看,他对于扩张性和刺激性政策的青睐,以及对失业率的重视,并不亚于耶伦。”

*候选人各有短长*

现年66岁的耶伦学术背景深厚,早年曾在加州大学伯克利分校和哈佛大学担任教职,后来进入美联储系统,曾历任旧金山联储银行行长和美联储理事,并在2010年受奥巴马总统提名担任联储副主席。

2007年,在包括伯南克在内的多位联储高层官员对次贷危机不以为然的时候,耶伦已经就次级贷款市场的恶化和止赎率激升发出了警告,展示出对金融系统过人的判断力。

此外,耶伦在通胀和就业之间的取态较为温和,为维持就业增长而甘于对通胀采取更加包容的态度。这也是她在民主党议员中赢得广泛支持的重要原因。

现年58岁的萨默斯曾在2009年至2010年金融危机期间担任奥巴马总统的经济顾问团队的负责人。克林顿主政期间,在财政部历任部长助理、副部长直至部长的萨默斯是美国应对墨西哥货币危机、亚洲和俄罗斯金融风暴的核心人物。

舆论认为,萨默斯与美国罗伯特·鲁宾和蒂莫西·盖特纳两位前财长关系密切。尽管他在奥巴马第二任期离开了白宫返回学界,但与白宫经济团队仍有密切往来。据《纽约时报》报道,白宫访客记录显示,在过去两年里,萨默斯进出白宫至少14次。相比而言,耶伦只有一次。

不过,彼得森国际经济研究所的科克加德认为,和耶伦相比,奥巴马提名萨默斯可能会面临更大的政治阻力,而且阻力将更多地来自民主党内部。

他说:“人们一般认为,萨默斯和金融界走得太近。他在不担任公职的时候,曾经以顾问身份从金融机构获得巨额报酬。此外,他在担任财长期间曾经力主放松金融监管。因此他的提名将受到很多民主党议员的反对。”

*奥巴马:“任内最重要决定之一”*

奥巴马总统稍早表示,提名下届美联储主席将是他在第二任期内作出的最重要的决定之一。

在美联储最高决策机构公开市场委员会的12名成员中,将有至少4名成员,最多可能有6名成员将于2014年结束任期。

总部设在纽约的金融咨询公司FTN Financial的首席经济师克里斯托弗·洛认为,在联储高层换血之际,政策的延续性对于稳定市场来说格外重要。从这一点来看,目前担任美联储二把手的耶伦似乎占据一些优势。

他说:“耶伦显然和伯南克的思路非常接近。选择耶伦,意味着美联储高层人事更迭将更加平稳,现行政策会延续下去。”

在今年6月的美联储政策会议期间,伯南克宣布,如果美国经济进一步复苏和失业率持续下降,美联储将在今年晚些时候开始退出已经实施了三年多的国债收购计划。这意味着,终结量化宽松,收回流动性的大部分工作将由伯南克的继任者完成。

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