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中国时间 15:32 2017年5月25日 星期四

野牛让天然草原得到恢复


北美大陆曾经游荡着几百万头野牛。但在19世纪,人们为了获取牛肉和牛皮,大量猎杀野牛,致使野牛濒临灭绝。今天,野牛再次增多,部分原因是野牛可以帮助土地复原。

坎卡基沙地自然保护区的这些野牛犊出生没几天,但它们不久就会加入野牛群,对一百多年的环境破坏进行修复。

印第安纳州西北大自然保护协会项目经理安考尔说:“我们创建这个大规模的环境复原项目,使我们得以保护所有濒临灭绝的物种。”

安考尔说,这个自然保护区占地429公顷,过去基本是印第安纳州最大湖泊所在地。可是这个湖泊19世纪放水还田,改为农业用地。他们无力让湖泊再生,却可让草场复原。

他说:“野牛是矮草草原的天然缔造者。他们只要在这里生存,像平常一样吃草、繁殖,就能为我们创造出矮草草原。”

大自然保护协会的印第安纳州分会为恢复坎卡基沙地的草原,努力了20年。去年年底,他们引进了23头野牛,包括16头怀孕的母牛。这是他们恢复草原的最后一步。这家自然保护协会现在拥有13个牛群,保护区从墨西哥向北一直延伸到北达科他州。

与家畜不同的是,野生牛群不依赖人类,自我生存。饲养的野牛是为了出售牛肉,这些野生的牛完全是为了生态管理。

野牛不但吃草,还在草地上打滚。吃草可以促使野花生长,有利于稀有鸟类的栖息;打滚可以压低野草,有利于雨水储存,吸引两栖动物和其他小动物前来饮水。

野生动物还吸引游客,为草原社区带来新的收入。有些游客多次返回草原, 旧地重游。

一位大自然保护协会的支持者说:“上次我在这儿,野牛都聚集在那个绿色的牧场地带,一头不少。”

预计这里的野牛最终会增加到55到75头。

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