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中国时间: 03:18 2016年12月06日星期二

美国孟菲斯市民努力消除经济不平等


孟菲斯最大社区服务组织MIFA义工帮助老人

孟菲斯最大社区服务组织MIFA义工帮助老人

在美国,每年2月是黑人历史月,纪念那些影响了非洲裔美国人历史的人和事。1968年4月,美国民权领袖马丁·路德·金在田纳西州孟菲斯帮助那里的人们消除贫困的时候遭到暗杀。他死后,社区领袖们成立了一个组织,解决孟菲斯仍旧存在的经济不平等现象。

在改善孟菲斯成千上万人生活水平的努力中,比尔和李·麦克沃特斯站的前列。麦克沃特斯父子都是孟菲斯最大的社区服务组织MIFA的义工。

MIFA每天为大约2,400名行动不便的老人送饭上门。87岁的沃伦·弗兰克林就是其中的一位老人。

他说:“给我送饭的所有的人都会问我,‘弗兰克林先生,我能帮你做点什么?你有什么需要帮忙的吗?’我真的非常感谢他们。”

李·麦克沃特斯说,他和父亲很高兴能有时间帮助别人:“爸爸和我每星期花两个钟头的时间做这件事,对我们来说这没什么,但能够吃到热饭,对他们可是太重要了。”

MIFA为社区居民提供帮助已经有很长时间了。社区领袖们是在马丁·路德·金1968年4月遭到暗杀5个月之后成立的这个组织。

当年马丁·路德·金来到孟菲斯的时候,他关注的不仅是种族和谐,而且还有贫困问题。在他去世42年之后,孟菲斯仍旧没能解决这个问题,每4个人中就有一人生活在贫困线以下。

MIFA组织除了为老人送热饭上门之外,还为孟菲斯的穷人提供财务、法律和住房帮助。该组织执行主任玛格利特·克拉多克谈到MIFA义工们为什么要这么做。他说:“对许多人来说,这是一种呼唤,它使义工们能够把他们的信仰付诸行动,就像金博士希望他们所做的那样服务他人。”

如今,MIFA有9个不同的项目,帮助老年人和处于困境中的家庭。塔马吉·戴尔去年8月失业,现在正在寻求财务帮助。

她说:“我十分感激。没有他们,我们很多人就会无家可归了。”

过去一年里,MIFA帮助人们支付了将近100万美元的账单。MIFA紧急服务处处长菲利斯·菲力普说:“我们通常会看到单个的人来寻求帮助,或者一位母亲带着孩子。但是现在我们看到的是家庭,很多有工作的穷人,夫妻两人一起来。”

MIFA执行主任克拉多克说,他们现在正在寻找新的途径帮助有需要的人:“现在有许多人加入了这场脱贫斗争,可以说是群策群力。我们知道有些方面在改善,但是不如我们希望的那么快,但是我们都在努力。”

MIFA组织的成员们说,他们将发扬广大马丁·路德·金的精神,帮助有需要的人,为消除孟菲斯仍旧存在的经济和社会不平等,尽自己的绵薄之力。

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