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中国时间: 04:51 2016年12月05日星期一

菜刀大师鲍勃∙克莱默


到购物网站上用“厨房菜刀”作关键词搜索,你可以看看价格,一般的也就十来美元或者几十美元。如果希望奢侈一些,最著名的品牌也很少超过200美元。鲍勃∙克莱默的菜刀价格不在这个档次,几年前他曾经将自己制作的一把菜刀放到“电子港湾”ebay上拍卖。

鲍勃∙克莱默:我没有自己去决定价格,而是定一个很低的起点价,100美元。放到ebay上主要想看看能走到什么价位,结果卖到了8000美元。那就是一把8英寸的菜刀。

菜刀的价格高不是因为镶金饰银,而是由“克莱默”这个品牌决定的。

鲍勃∙克莱默:1997年我得到了“制刀大师”的证书。

目前全球范围内只有122人拥有“制刀大师”的称号。申请者需要经过5年学习,全手工打造出6把优质菜刀以后才够格。

鲍勃∙克莱默:以后我一直做刀,我最先获得全国性的认可是1998年。

美国许多知名媒体都介绍过鲍勃的刀,他的名声也传到了其他国家,上海的一份杂志曾用不小的篇幅介绍过他。

鲍勃∙克莱默:照片很棒,我非常高兴,可惜我看不懂。

鲍勃大学毕业以后当过马戏团小丑,也做过配音演员,后来当厨师。这个背景对他做刀特别有帮助,他知道厨师喜欢什么造型的菜刀。

鲍勃∙克莱默:需要很多试验,也犯过错误,后来我琢磨出这种特别的造型,它的手感非常舒适。

鲍勃的作坊在美国西北华盛顿州首府奥林匹亚,包括四间房。这里的条件谈不上舒适,还有,他每天面对的材料在旁人看来或许只是一堆铁疙瘩。

鲍勃∙克莱默:这些都是我开始做刀的原材料,一共有四种,来自不同的国家。这些是美国的,这里还有德国的,那边从瑞典来。每种原材料的化学构成都不同,硬度、抗磨损和切割能力也有区别,我要将它们整合到一块。

他喜欢琢磨材料,尤其是不同材料组合后的效果。工厂里大批量生产的菜刀都采用不锈钢,鲍勃用的是碳钢。

鲍勃∙克莱默:碳钢适合做不同凡响的事情,用它制成的刀非常锋利,一英寸的木轧辊可以一刀切断。同时它也非常强韧,非常坚硬,一块2X4寸的木板砍成两半只需要两刀,砍完后还可以用来刮体毛。这种刀还可以弯成90度不折断。不锈钢制成的刀不可能达到这种水平。

接受煤油浸泡后,他的工作进入热处理的第一道工序---焊接,四块不同的碳钢结合到一起。接下来要锻造。

鲍勃∙克莱默:锻造炉的温度大约有2400华氏度,烧的是天然气。这个炉子是我5年前建造的,专门用来制刀。

锻造的次数不仅要满足各种指标的要求,很大程度上还取决于感觉。制刀对鲍勃来说,既是一项技术,也是一门艺术。

鲍勃∙克莱默:一开始的时候,我的步伐比较慢,让所有材料融合到一起。下一个阶段我可能加快一些。锻造的次数由最后的形态决定,由我要做什么样的刀决定,由刀的层次决定。

鲍勃的工作环境里没有任何装饰,除了机器上贴的图片,尤其是这张溜冰者。

鲍勃∙克莱默:她叫安全守护神贝蒂。她可以提醒我,头不要靠机器太近,那样会很危险。机器整个都是灰色的,有时候很容易忘了运动部件在哪里,有贝蒂在才好。另外,她看着很机灵。

经过反复锻打,刀具逐渐成型,接下来再用盐来一场高温洗浴。

鲍勃∙克莱默:目的是让刀刃有足够的硬度。我用的一种特制的盐。

持续的烈火考验以后,还有寒冰中的冷处理。一系列复杂、精细的工序下来,一般需要24小时。

鲍勃∙克莱默:我的速度不快,一年大概就做150把刀,所以我对细节的关注跟那些大批量生产的菜刀完全不一样,刀的感觉也不可能一样。从主观感受到实际完成以后的效果都有些区别,有的区别很微妙,有的非常明显。

鲍勃的刀每一个环节都有讲究,刀柄也不例外。

鲍勃∙克莱默:它叫寇阿树,产自夏威夷。好看,有曲线,你可以看到上面的虎纹。

刀柄由粘胶连接以后,再由铆钉固定。

鲍勃∙克莱默:这是一把10英寸的菜刀,功能多样,厨房里的各种活都能做。

克莱默菜刀的价格达到一英寸200美元。10英寸的刀卖到2000美元。锻打出精致花纹的大马士革菜刀价格更高。

鲍勃∙克莱默:但它应该能用一生,或许你的孩子也能用一生,所以不贵。一杯咖啡要4美元,那才贵。

菜刀主要的功能是用来切菜,2000美元的菜刀也不例外。鲍勃的刀可以主动切。

鲍勃∙克莱默:我让西红柿落到刀刃上,看看效果怎么样。

也可以被动切。被2000美元的菜刀切和被20美元的菜刀切,对西红柿和洋葱来说又有什么不同?

鲍勃∙克莱默:我觉得西红柿和洋葱都会感激的,被我的刀切它们没有痛苦。切割非常锋利,不会流血。在意识到已经下锅变成菜以前,它们都不会觉得被切过。

还有其他事情可以体现出克莱默菜刀的性能和性价比。

鲍勃∙克莱默:我要用菜刀砍这三根绳子。

3股粗麻绳拧到一起,他可以一刀砍断。劈木头的时候,他的菜刀用起来跟专门的砍刀一样。完成所有这些特殊任务以后,菜刀仍然保持着原本的锋利,刮起体毛来干干净净。YouTube上可以看到很多克莱默菜刀表演的片断。

鲍勃∙克莱默:比起那些批量生产的来,我的刀更轻,韧性更好,强度更高,就象为你专门定制的一样,在你手上显得很有力度,就象汽车中的法拉利。
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