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中国时间: 08:03 2016年12月09日星期五

美国学生何以这么喜欢历史课?


很多时候,提到学校,人们想到的便是教科书,那一本本砖块一样的枯燥的教科书。学生们得背着它们去上学,很是吃力。但是,在教科书厚重的外表下,却是让人受益匪浅的好东西。为了让学生学到这些知识,一名前记者自己撰写教科书,把历史和科学的学习变得生动有趣 。

奴隶制和内战是丹佛格拉兰德中学(Graland School)今天的教学重点。学生们说,因为有了这本教科书,他们学这些内容的时候特别有动力。这本教科书叫做《我们的历史》(A History of Us)。

初中生瑞恩·加格亨说:“当然就是翻书。但你看的时候都不知道自己已经学了不少,因为你很投入。”

初中生威廉姆·福布斯说:“它会让我想一直读下去,而不是像读其他教科书那样,我会说:‘谢天谢地,总算是读完了。”

乔伊·哈金姆(Joy Hakim)在编写这些获奖的教科书的时候,没有按照普遍的教科书出版方式,也就是由一个编写委员会合作编写。她是唯一的作者。

她说:“你读一本喜欢的书,比如文学类的,你会觉得那是作者在与读者对话。尤其是如果你充满热情。我非常在意自己写的东西。”

为了编写教材,哈金姆招募了世界级的学科专家,她还付钱让小孩给她的手稿做标记,比如B代表枯燥。

她说:“每个孩子都知道什么是枯燥。G代表好。NC代表不明确。”

最重要的是,哈金姆通过传统讲故事的方式进行讲解,比如这本有关科学的书。

哈金姆读道:“15岁的阿尔伯特·爱因斯坦感到痛苦。他想要在德国读完高中,但是他讨厌学校,那是一个严苛的地方。更糟糕的是,他的父母移居到了意大利。他们认为,爱因斯坦得留在德国把学业完成。”

年轻的爱因斯坦被学校开除了,现在没有人知道确切原因。

哈金姆接着读道:“但是学校的一封信提供了有力线索。‘你在课堂上搞破坏,影响其他学生。’”

阿尔伯特·爱因斯坦后来成为了一位伟大的科学家。学生们说,他们喜欢哈金姆关于儿童的故事,比如年轻爱因斯坦不轻言放弃的故事。

初中生乔西亚·戴维斯说:“我最喜欢的故事是1855年到1865年的内战时期。这是第七章的内容,讲的是亚伯拉罕·林肯如何从一个乡村男孩成为总统的故事,非常鼓舞人心,让人了解到,一个小人物也可以做大事。”

这些故事也为历史老师贝丝·加福加(Beth Gaffga)的教学提供了方向。以美国内战后重建时期为例,哈金姆称之为“无助却又充满希望的时期”。

贝丝·加福加是历史教师。她说:“我让学生说,什么无助,什么可能充满希望;什么糟糕,什么高尚。你的语句让我们思考,这是我喜欢的。”

哈金姆说:“这也是我所希望的。”

她正在编写有关进化和生物的新的系列教科书,通过故事让孩子们学到知识、学会思考。

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