无障碍链接

中国时间: 13:16 2016年12月10日星期六

植物人还有意识吗?


听上去像科幻小说:有些被诊断已经是植物人或意识已经处于最低状态的病人,实际上一直有意识?如果有新的技术,他们还可以与人沟通?这种意识丧失主要是中风、脑部重创以及心脏病突发造成的。最近一项研究可能给一些这类病人带来希望,但同时也带出了有关病人生活品质的法律和伦理问题。

拉姆·胡本曾经遭遇一场车祸。20多年来,他一直被误诊为成了植物人。后来医生通过脑部扫描,发现他有意识,脑部功能正常。

起先,这名46岁的比利时男子似乎可以靠别人帮助,籍着手指在键盘上的轻微动作,与人沟通。但后来专家们否定了这一点。医生们说,胡本对自己和周围环境有一些意识,但是不能与人沟通。

新的研究显示,像胡本这样一度被误诊为失去反应能力的病人,有朝一日,在合适的工具帮助下,或许能够直接经由大脑进行沟通。

研究人员把54名明显失去反应能力的病人,安置在核磁共振扫描成像仪器下面,叫他们看见不同的景象:比如玩足球,或者走路穿过房子。在54名病人中,这些景象使5个人的大脑的某一部位重新活跃起来。

有一名病人在回答有关自己生活的6道对错题中,以看到足球赛表示“是”,走过房子表示“错”,一共答对了5题。

参与研究的比利时列日大学的史蒂芬·劳里斯说:“它开创了一个新时代,我们需要为利用这种技术做好准备。我们可以提出一些重大的问题。而这也将带来医学、伦理和法律方面的重要影响。”

另外一名重要的研究专家是纽约长老会威尔·康奈尔医疗中心的尼古拉斯·希夫医生。他说,这项研究将有助于更准确的诊断,以分辩出具有潜在沟通能力的无反应病人:

“他们到时能否掌握某种沟通工具,并且建立起有系统的沟通,他们到时能否主动沟通 -- 这些都还是未知数。但是我们发现,当病人可以做到这一点时,那对他们来说是非常大的变化。我想,这些都将涉及非常重大的提供医疗照顾的问题。”

希夫医生说,这项研究不适用于已经脑死亡、靠机器维持生命、或者处于昏迷状态的病人,而是为那些看似没有反应、但有一天还可能与人交流想法的病人带来了希望。

XS
SM
MD
LG