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中国时间: 15:00 2016年10月01日星期六

致命昆虫毒液可入药


在昆虫世界里,还有很多种昆虫有待我们去发现,特别是那些致命物种。英国的一些科学家试图创建一个“化学图书馆”,储存含有致命昆虫毒液的氨基酸,以期能够找到一种能够应对抗药性超级病毒的强力药物。

实验室里被关在塑料盒子里的约400种昆虫大多有怪异的头骨和十字骨,这意味着被他们咬上一口,结果可能是极度疼痛甚至丧命。

他们的毒液包括数百种化学成分,每种都有其针对目标和作用,这提起了医学研究者的兴趣。

毒液科技常务董事史蒂文·特瑞姆说:“其中有一些能够杀菌,像是大肠杆菌或者葡萄球菌等,这跟现代药物作用越来越弱的医学问题紧密相连。我们还发现了一些能够改变并杀灭癌细胞的毒液。

找到杀灭细菌的新方法非常重要,因为过度使用抗生素制造了一些“超级细菌”,比如导致肺结核的细菌已经对其对应药物产生抗药性。

动物毒液已经进入医学应用,但是世界上有10万种有毒动物,人们还有很多探索空间。特瑞姆说,维农科技的研究人员试图分离整理这些成分,找到能够制作新药的成分。

他说:“维农科技的科研人员将毒液成分分离,针对特定的疾病进行实验。在新药实验方面,我们将适量毒液用于新药来使疗效最大化,而能达到目标的氨基酸就会被制成新药。”

这些昆虫得到了很好的喂养以便产生尽可能多的毒液,之后工作人员采取不会伤害昆虫的方式来汲取毒液。

特瑞姆说:“我们麻醉这些昆虫,这对于我们来说更安全,它们不会咬我们,而且对昆虫也更好。之后用极少量的电刺激,收缩肌肉并挤压腺体,这样我们能够获取少量毒液。

之后毒液将通过含有两个步骤的高压液相色谱法进行分离,每种毒液会得到约100种蛋白质。每种蛋白质包含一种到五种不同分子,其中一些在未来可能会被制成有效新药。

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