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中国时间: 00:52 2016年10月01日星期六

加州天旱河浅淘金热引发环境诉讼


操作河床上的吸泥机(美国之音国符拍摄)

操作河床上的吸泥机(美国之音国符拍摄)

加州干旱刺激淘金热升温,也引发淘金者和环保人士的冲突,加州法院本周裁定,禁止在河里使用吸泥机淘金。

号称黄金之州的加州连续五年干旱,各地的河床水位下降,掀起了新一轮的小型淘金热,许多业余的淘金者发现多年无法接近的河床逐渐暴露,可以用最基本的金属盘在岸边淘金,试手气。南加州圣盖博山脉的圣盖博河中上游,每逢周末都可以看到游客在河边淘金,许多人全家出游,享受淘金和野餐的乐趣。

禁止吸泥机淘金

汲取河泥的粗管(美国之音国符拍摄)

汲取河泥的粗管(美国之音国符拍摄)

加州最高法院这个星期做出跟淘金相关的判例,牵涉到的是业余淘金者使用的水下真空吸泥机,深入河底的吸管汲取泥沙和矿物上岸,通过坡道筛选,泥沙和杂质被水冲回河里,沉重的金沙和金块停留在坡道上,这个机械化的淘金方式比徒手用金属盘筛选金沙的传统方式效率高的多,多半在山区和山脚的河床使用,但高压吸泥机会把河底早年沉积的有毒化学物水银也吸取上来,加州从2009年已经禁止使用吸泥机淘金。

淘金者挑战法院

然而,一个在国家森林区拥有采矿权的男子莱因哈特向加州的禁令提出挑战,莱因哈特2012年未经许可,使用吸泥机淘金,他被判缓刑三年。莱因哈特认为州法形同禁止在该地区淘金,而且联邦法律禁止州政府介入在联邦土地上采矿的事务。

加州的上诉法院支持莱因哈特的立场,但加州最高法院指出,过去130年,联邦法律已经大致把采矿的环保规定交给州政府处理。

加州最高法院裁决

加州最高法院的七名法官一致认为州政府可以限制有效但会破坏环境的采矿方式,这个限制并不违背国会允许在联邦土地上采矿的法令。

法官指出,联邦法律并没有给予对地方法令的豁免权,只是保证美国政府做为最终的原地主,不会根据自己的产业权进行干预。

圣盖博河的金疙瘩打造的戒指(美国之音国符拍摄)

圣盖博河的金疙瘩打造的戒指(美国之音国符拍摄)

法官还指出,19世纪末期的联邦法庭判例支持加州反对水力采矿的法律,当时采矿者使用高压水柱把山壁的含金矿石冲出来,与此同时,沙石和碎片进入河床,导致下游洪水泛滥。

环保人士和原住民支持判例

加州最高法院本周的判例赢得环保团体和北加州的原住民印第安部落的喝彩,部落的天然资源负责人指出,使用吸泥机淘金,是150年前的淘金者造成种族灭绝事件的延续。

不过,代表莱因哈特的律师表示,他计划进一步上诉,他认为这个裁决反映出对开矿的根深蒂固的敌意,仿佛在说,在国家森林里伐木必须使用斧头而不是机械一样。

一些矿业团体认为加州最高法院的裁决形同全面禁止采矿,因为用人力筛选矿物成本过高,无法负担。

加州去年曾经通过法律,允许州政府有条件的批准用吸泥机采矿,这些条件包括要保证采矿过程不得伤害鱼类和野生动物。到目前为止,州政府还没有发出任何许可,因为没有人满足这些条件。

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