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中国时间: 19:46 2016年12月03日星期六

加州柑橘业以虫剋虫应付黄龙病


有柑橘树癌症之称的黄龙病,在加州沉寂三年之后,今年再度爆发,对加州年产值18亿美元的柑橘业形成致命威胁,加州农业当局如何应付?

柑橘是美国佛罗里达州和加利福尼亚州重要的农产,十年前佛州发生柑橘黄龙病,损失惨重。

金海翎撰写报告(美国之音国符拍摄)

金海翎撰写报告(美国之音国符拍摄)

加州大学河滨分校的植物病理学教授金海翎说:“黄龙病之所以这么可怕,是因为传播的非常快,而且到现在为止,没有发现可以控制它,抗黄龙病的植株。”

沉默的柑橘杀手

马克·霍德尔(美国之音国符拍摄)

马克·霍德尔(美国之音国符拍摄)

加大河滨分校“入侵物种研究中心”主任马克·霍多尔指出:"黄龙病有时候被称为柑橘的沉默杀手,因为它是一种病菌,被亚洲柑橘木虱(小飞虫)注入柑橘树,一旦病菌进入树体,它会繁殖,在5到8年内杀死这棵树。"

马克说:"在佛罗里达州,估计黄龙病造成果农每年三亿2300万美元的损失,8200人因此失业。"

显微镜下小蜂攻击木虱幼虫(UCR photo)

显微镜下小蜂攻击木虱幼虫(UCR photo)

加州因此分外警惕,事实上,2012年三月,在洛杉矶县的哈岗,曾发现一棵感染黄龙病的柑橘树,被销毁之后,一直到今年夏天,才突然再度爆发黄龙病,同样在洛杉矶县,有九棵树感染。由于黄龙病还没有治疗方法,要防止蔓延,必须减少携带黄龙病菌的木虱的数量。马克从巴基斯坦引进了木虱的天敌亮腹釉小蜂。

以虫剋虫

霍德尔夫妇在实验室工作(美国之音国符拍摄)

霍德尔夫妇在实验室工作(美国之音国符拍摄)

克里斯是助理昆虫专家,也是马克的妻子,它们夫妻档过去两年多繁殖各种小蜂,提供给农业部门施放。

克里斯说:"通常人们都会准许我们进入,我们在他们的院子里检查柑橘树,观察它们的生态,一旦我们发现树上有足够数量的木虱,我们就打开小玻璃罐,把我们从隔离实验室蒐集来的亮腹釉小蜂释放到树上。"

霍德尔夫妇检视柑橘树(美国之音国符拍摄)

霍德尔夫妇检视柑橘树(美国之音国符拍摄)

克里斯说:"柑橘树上的木虱并不是问题,它不会杀死这棵树,真正的问题是感染黄龙病菌的木虱,而黄龙病在南加州并不多见。"

马克说:"母的小蜂在未成年的木虱腹部产卵,当小蜂孵化,它开始从木虱的腹部向上啃,最后从木虱的头部挖个圆洞出来。它会飞到其它地方的柑橘树,寻找可以攻击的木虱。"

克里斯认为初步看来释放小蜂的工作很成功。她说:我们发现它们(小蜂)从释放地点向外扩张到五英里到八英里的范围,速度很快,这是我们盼望的。"

经济有效但无法杜绝

加州食品农业部检查居民果树(美国之音国符拍摄)

加州食品农业部检查居民果树(美国之音国符拍摄)

马克表示:"生物控制可能是控制木虱最经济有效的方法,因为释放的小蜂无需照顾,它们到处寻找并杀死木虱,每天工作24小时,全年无休。”

马克指出,当前控制的对象主要是城市居民的后院,要减少城市柑橘木虱的数量,就可以阻止大量的木虱飞到大规模的商业柑橘园。

这种以虫剋虫的方式虽然无法杜绝黄龙病,但可有效减少木虱的数量,从而防止黄龙病的传播,给予科学家更多研发的时间。

金海翎与研究团队(美国之音国符拍摄)

金海翎与研究团队(美国之音国符拍摄)

这方面,金海翎博士领导的团队,已经有两大发现,第一,植物细胞里被黄龙病细菌诱导而迅速反应的小分子RNA,可以发展为早期诊断柑橘树黄龙病的指标。其次是磷肥的作用。

金海翎说:“黄龙病侵染的植物,它的磷含量降低了。因为磷是植物里面非常重要的元素,所以会造成植物病的症状非常厉害,施加磷肥之后,这些植物的症状相对减轻,果实产量也增加了。”

对抗黄龙病的科研仍在和时间赛跑。

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