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中国时间: 16:52 2016年12月11日星期日

美癌症死亡率下降 仍是第二大死因


尽管预防、诊断和治疗方法不断进步,但癌症还是美国第二大的死亡因素。去年总共有150万美国人患癌症,56万人因癌症去世。

美国国家癌症学会负责流行病学的副会长苏珊·加普斯图尔说,好消息是,癌症的防治在很多方面取得了进展。从美国癌症死亡率中可以看出这个趋势。

她说:“如果你查看从1970年到现在的数据,就可以看出,美国总的癌症死亡率下降了大约百分之6。美国男性和女性的癌症死亡率分别于1990年初和1991年升至一个高点。和高点相比,男性癌症死亡率下降了大约百分之21,女性下降了百分之12。”

美国男性癌症死亡率的下降,有百分之40是因为死于肺癌的人数减少。加普斯图尔指出,这是由于宣传运动、禁烟法律、烟草税以及社会政策等原因,使吸烟人数减少。

她说,另外,大幅度加强对某些癌症早期发现的能力,也是癌症死亡率下降的一个原因:“实际上,我们最大的成功是子宫颈抹片检查。子宫颈癌发病率从1940至1950年代开始,就一直下降。另外,大肠癌的筛查也是一个早期发现早期治疗的重要手段。”

这些检查手段以及乳腺X光摄影检查术,都有利于癌症的早期发现,使存活率大为提高。

百分之75的癌症发生在55岁以上的成年人身上。加普斯图尔说,随着美国老年人口的增加,罹患癌症的风险也增高至每两名男性中一名,每三名女性中一名的程度。

加普斯图尔说:“我们必须在早期预防以减少患病人数方面获得更大的进展。因此,推动全面预防、普及癌症预防知识是很重要的。”

另外一项研究显示,尽管老年病患在大肠癌手术后,一般不再接受化疗,但他们对化疗的承受能力超过年青病人。美国医学杂志的编辑凯瑟琳·迪安吉利斯说,还有一篇文章提到一种新型放疗方式,能有效控制不能接受手术治疗的肺癌患者的病情:

“那是一个初步的讯息,我们还不知道最后的结论。但看起来像是我们将要取得什么重大的突破。”

这种试验中的治疗方法在3年时间里控制住了百分之98的病人的肿瘤。迪安吉利斯说,美国现在有1100万人或是癌症幸存者,或者是正在治疗当中。人类与癌症的战争还远远没有结束。她说,部分原因是这种疾病太复杂了:

“作为同一类疾病,癌症有它的共同点。但是它攻击不同的器官,这使它又非常不同,它的表现方式、侵害方式和治疗方式都非常不同。我想,这就是令我们感到沮丧的一个原因。”

迪安吉利斯说,向前发展的战略必须是各条战线同时推动,不断丰富从过去的研究、诊断、治疗、以及照料当中积累起来的知识。

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