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中国时间: 14:34 2016年12月04日星期日

听众信箱:美国上班族合伙用车


高速公路高峰时段HOV车道

高速公路高峰时段HOV车道

江苏何先生来信问:“我听身边朋友说,他在美国的亲戚天天上下班和同事合着用车,难道是美国公司给的薪水太低买不起私家车吗?大家怎么合用车呢?”

*carpool利己利人利环保*

英语里有个词,叫carpool,专指两个或者更多的人为了上下班等日常需要合伙共乘一辆车。这种安排不是公共交通,也不是合伙乘坐出租车,而是大家使用自己的私家车,约好规矩,互相帮忙。比如,今天可能是由某甲开自己的车带着大家去上班,而明天可能是某乙开他的车,而某甲则成了乘客。几位“一条道上的人”也可以共同租用一辆面包车上下班。

这种合伙用车跟某人是不是买得起车没有直接关系。这样的安排可以给所有参预伙伴带来方便,比如,节省自己的汽油费用和开车精力。而且,合伙用车的人增多了,单独开车上路的人就减少了,这有利于疏缓城市交通、控制能源消耗以及减少环境污染。

*专设HOV道鼓励合用车*

合伙用车现象久已有之。在1970年代汽油价格飞升后,美国城市工薪族们合伙用车的现象更普遍了。为了鼓励人们合用车,政府和公司都制定了一些规定。

有些公司把停车位留给合用车者

有些公司把停车位留给合用车者

在寸土如金、停车位紧俏的大城市,有些公司会规定,员工只能组成“合车组”,才可使用本公司的停车位。

在一些大城市及周边地区的高速公路上,常常会有HOV车道。HOV是英语high occupancy vehicle的缩写,也就是“高承载车”。这是交通管理当局为鼓励人们合用汽车而专设的车道。

有的HOV车道只在交通高峰时段禁止单独驾车者使用,有的则在所有时段都只对“高承载车”开放。甚至有的高速公路的整条路段会在规定时间内禁止所有单独开车者上路。

按照各地的不同规定,车内有两人或者三人可视为“高承载车”。在高峰期,大城市的高速公路常常会变成蜗牛爬行一般。如果与别人合用车,大家就可以进入HOV车道飞驰而过。

*人头不够借不了快道*

有些人单独开车上路,却不想忍受塞车之苦,于是便混入HOV车道。这种投机取巧的“借道”,若被警察发现,会被重重罚款,金额可能上百甚至上千美元,还可能会在自己的驾驶记录上留下“污点”。有人在车里放个充气人或者服装店和发廊用的人体模型,企图以假乱真,蒙混过关,至少指望能骗过摄像机。不过,警察对这些花招也早就熟悉了。

联邦法律允许骑摩托车的人使用HOV车道,不过各州可以自行规定是否让摩托车手在本州境内享受这种特殊待遇。为了鼓励发展洁净和替代性能源,加利福尼亚州等地方还格外开恩,允许新型能源和混合动力型汽车在单独驾驶的情况下使用高承载车道。

*陌生人同路slugging*

在一些大都市及其近郊,包括首都华盛顿地区,一些人上下班要走HOV车道,可是却找不到或者不想找固定的合车伙伴。抱个充气美女坐在车内,警察不认帐,必须请进活生生的真人。于是,在某些车站,会有一些人开车来“拉客”,而一些熟悉内情的人,也会专门到这些地方来“蹭车”。这可不是“无照经营黑出租”,其间没有任何金钱交易。等车人免费搭顺风车,开车人也凑足人头,驶入HOV车道,早到公司早回家。

这种陌生人临时合用车,俗称slugging。大家素昧平生,为了当天的共同目的,坐进了同一辆汽车,上车不必互通姓名,下车不求有缘再会。经常slugging的上班族们还有自己的网站,交流经验,讲述故事。哪位开车人的驾驶方式过于勇猛,哪位蹭车人的球鞋味道过于浓重,都可能被萍水相逢的同路人在网上披露。

*听众信箱欢迎来信*

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