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中国时间: 11:50 2016年12月10日星期六

华盛顿市政府和天主教会的冲突


天主教华盛顿教区发言人苏珊·吉布斯

天主教华盛顿教区发言人苏珊·吉布斯

美国首都华盛顿市政府因为有争议的同性婚姻法案而和天主教会发生冲突。天主教会提出,政府在同性婚姻上的自由立场,迫使他们无法在社会服务方面与其继续合作。一些市议员则指责天主教会试图利用社会服务项目强迫政府就范。

最近,《华盛顿邮报》刊登了一篇题为“天主教区给华盛顿市下达最后通牒”的报导。报导说,天主教华盛顿教区威胁说,如果华盛顿市拒绝修改拟议中的同性婚姻法案,那么它为该市提供的很多社会服务项目将无法继续下去。

报导说,这一行动有可能影响成千上万在领养、无家可归以及医疗保健方面接受天主教会帮助的人。华盛顿市议会预计将在12月1号投票通过允许同性结婚的法案,该法案虽然不要求宗教组织必须为同性恋者主持婚礼或为其婚礼提供场所,但要求这些组织必须遵守禁止歧视同性恋的法律。

天主教华盛顿教区认为,华盛顿市议会试图重新定义婚姻的概念,这和天主教的教导背道而驰。众所周知,天主教会坚决反对同性婚姻,主张婚姻是一男一女、一夫一妻的结合。教会负责人担心,这个法案一旦通过,天主教会就会被强迫把社会福利扩展到同性配偶的身上。因此,他们除了和市政府一刀两断外别无选择。

天主教华盛顿教区发言人苏珊·吉布斯表示,他们正在和市政府商量对这项法律进行修改:“作为宗教组织,我们不能允许政府对我们应该如何实践自己的宗教信仰指手划脚,这不符合美国宪法,也不符合美国历史。因此,我们要和市政府商议修改法律条文,使我们可以继续信奉自己的信仰,并为华盛顿市民提供服务。我们的很多服务都和社会服务有关。”

吉布斯指出,发出最后通牒的其实是华盛顿市政府,而不是天主教会。她说,天主教会多年以来一直和市政府合作,提供包括住处和食物在内的各项社会服务。但是,这项即将通过的法案,使很多社会服务面临不复存在的危险。

吉布斯说:“我们和市政府合作密切,有很多的合作及合同项目。该法案一旦通过,市政府就会提出,如果我们还想签订合同,在提供流动住房以及无家可归庇护所方面与它合作,就必须承认同性婚姻,并且为同性恋者提供医疗保健等方面的社会福利。另外,我们和市政府在领养儿童上也存在冲突,我们不能把被领养儿童交给一对同性恋扶养。我们认为,孩子需要的是一个父亲和一个母亲。”

保守派“全美妇女关怀联盟”的主席温迪·莱特指出,这个法案一旦通过,为穷人、无家可归者以及孤儿提供的很多慈善工作有可能被迫停止。

莱特说:“华盛顿市的天主教会以及基督徒为帮助穷人、孤儿以及无家可归者提供了众多的社会服务,但是市政府却设置障碍,强迫人们否认这么一个事实,那就是,婚姻是一男一女的结合。市议会甚至为了安抚和满足同性恋活动人士的需要,而不惜牺牲穷人、无家可归者以及孤儿的利益。”

但是,支持同性婚姻的组织“所有华盛顿家庭运动”的主席彼得·罗森斯坦指出,美国的民事法律并没有强迫宗教组织改变他们的信仰。

罗森斯坦说:“我们谈论的只是民事婚姻,也就是根据民事法律被州一级政府承认的婚姻关系。我们没有要求反对同性婚姻的任何教会、犹太教堂或清真寺为同性恋者主持婚礼。这个法案只涉及民事法。它免除了宗教组织的责任,使他们可以不为那些他们认为不应该结婚的人主持婚礼。”

罗森斯坦说,天主教会提供社会服务资金超过百分之50、每年2千万左右来自政府提供的公共资金,而同性恋者占华盛顿市民的百分之15。他说,天主教会不能用这些纳税人的钱对他们进行歧视。

罗森斯坦预计,华盛顿市议会12月初会投票允许同性结婚的法案,并由持赞同意见的市长签署成为法律。之后,该法案将提交国会审议,国会在30天之内,要么不发表任何意见,允许该法案自动成为法律,要么采取行动将其否决。罗森斯坦透露,国会参议院多数党领袖里德以及众议院议长佩罗西已经表示,这个法案属于华盛顿市事务,因此倾向于不就该法案采取行动。

目前,美国已经有5个州承认同性婚姻,它们是麻萨诸塞、康涅迪克、佛蒙特、新罕布什尔和艾奥华。另外,纽约、新泽西、加利福尼亚以及华盛顿市也在酝酿允许同性婚姻的法律。传统的婚姻观念和法律正在面临严峻的挑战。

关键词:同性婚姻,天主教华盛顿教区,最后通牒,华盛顿市议会

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