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中国时间: 14:03 2016年12月04日星期日

美国2010人口普查遭遇信任危机


美国2010年的人口普查正在紧锣密鼓地展开。为了力求精确到每一个人,人口普查局鼓励民众积极配合,协助这每10年一次的人口普查。但有不少人表示,可能会抵制这次人口普查。

4月1日是美国2010年人口普查日。美国宪法规定,人口普查每10年进行一次,目的是对国会众议院435个议席按各州人口进行重新分配。除此之外,2010年的人口普查还将决定今后每年4000多亿美元的联邦资金如何划分。法律规定,凡在美国的常驻人口,无论国籍和移民状况如何,都必须参加人口普查。抵制者可能会被处以最高5000美元的罚款。

然而,皮尤研究中心的调查发现,有12%的美国人明确表示可能不会参加2010年的人口普查,主要是因为他们认为人口普查问卷中的问题过多涉及公民的隐私。他们还担心,政府从人口普查中搜集到的信息可能会在将来损害到他们的权益。

美国除民主党和共和党以外最大的第三政党之一的自由党(Libertarian Party)的立场恰好反应了这部分人对人口普查的抵触情绪。自由党执行主任韦斯.贝内迪克特(Wes Benedict)表示,自由党并不反对统计美国人口,但反对人口普查问卷中有关公民其它方面的问题。他说:“我们认为宪法只允许人口普查去统计人口,以划分国会众议院的席位。我们不认为宪法准许联邦政府利用人口普查搜集公民的过于细节的信息。”

其实,2010年的人口普查问卷被公认是美国现代历史中最为简洁的。问卷上只有10个问题,大致是受访者的家庭人数、姓名、性别、种族、出生日期等。而且,美国有关法律规定,人口普查数据将被封存72年后才能对外公开。法律还禁止人口普查局将数据共享给其它任何政府机构。

但即便如此,自由党和相当一部分美国人仍然认为,政府有可能会利用这些信息对公民今后构成不利。自由党执行主任贝内迪克特号召人们只回答人口普查问卷中的第一个问题,即家庭人口。他说:“没错,联邦政府今天可能会跟我们说,不会把信息分享给联邦调查局、中央情报局或者是移民局,但是他们以后可能变卦,他们会修改法律。我们有一部《爱国法》,允许联邦政府以前所未有的程度窥探公民隐私。这就是为什么我们不想让他们从一开始就获得这些信息。”

另外,还有一些特殊群体也对人口普查持强烈怀疑态度,甚至是恐惧。很多在美国生活的穆斯林自2001年9/11恐怖袭击后已经面临不少歧视。他们特别担心,人口普查收集到的个人信息有可能被用于追踪公民行踪等反恐行动。生活在美国的1200万非法移民也担心,人口普查局会把人口普查结果送交移民局,打击非法移民。

全国拉美裔神职人员和基督教领袖联盟(National Coalition of Latino Clergy and Christian Leaders) 就向该组织代表的2万多个天主教和基督教会发出倡议,要求非法移民不要参加2010年人口普查,除非国会首先通过与全面移民改革相关的法案,使非法移民的身份合法化。该组织主席米格尔.里韦拉(Rev. Miguel Rivera)牧师表示,在2000年人口普查过后的几年,很多州都出台了歧视或者对非法移民非常不利的法规。他激动地说:“如果国会议员不想为非法移民合法化做些什么的话,为什么非法移民要暴露自己,提供更多信息,冒着抓一个非法移民奖励3000美元的风险(去和政府)合作,而为的是让其他美国人受益?我们的立场非常明确,先合法化再参加人口普查!”

当然,想要完全躲开人口普查也决非易事。如果人口普查局没有在4月1日前收到受访者寄回的问卷,人口普查局会派普查员上门家访,至多六次。

面对众多的质疑和忧虑,人口普查局多次声明,人口普查的结果是保密的。人口普查局一位发言人表示,参加人口普查是绝对安全的。希尔维亚.巴林杰(Sylvia Ballinger)说:“人们应该了解,根据法律,没有任何一个政府机构、执法机构、国家安全机构或者法院,或者任何人能够看到2010年人口普查问卷的回执,任何人以任何理由都不行。”

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