无障碍链接

中国时间: 10:52 2016年12月08日星期四

美国一些州考虑更改争议地名


(资料图) 美国第一夫人米歇尔•奥巴马与时任加拿大总理哈珀的夫人在夏威夷合影,身后的背景就是被人们称为“中国佬的帽子”的岛屿。

(资料图) 美国第一夫人米歇尔•奥巴马与时任加拿大总理哈珀的夫人在夏威夷合影,身后的背景就是被人们称为“中国佬的帽子”的岛屿。

在世界上绝大多数国家的主流文化中,你会发现充斥着各种各样的为当地外来移民和少数群体起的名字,其中一些名字是有冒犯意味的。不幸的是,很多这样的名字已经得以正式公诸于世,成为地名。比如说,在俄勒冈州有个“黑人大本山”(Negro Ben Mountain)和“犹太谷” (Jew Valley),在爱达荷州西部有个地方叫“中国佬的帽子” (Chinamans Hat),华盛顿州有条“红人溪” (Redman Creek)。近日,有民众要求美国一些州的委员会更改这些名字,并且在保留名字的历史意义和可能冒犯当地民众之间做出选择。

在美国,一个最为普遍的存在潜在争议的地名就是“斯阔”(squaw)。在美国有数以百计以“斯阔”命名的溪流、平地、山岗、草地和泉水。1960年冬季奥林匹克运动会就在加利福尼亚州的“斯阔谷”举办。

在很多词典中,“斯阔”一词的首个释义为:北美印地安妇女或妻子。但这一解释后面通常都伴随有一条注释,即这一词条被认为有贬义。

麦克•艾耀是考利茨部落的一名议员,也是华盛顿州地理名称委员会的成员。

他说:“一般对印地安人来说,这是一个有冒犯之义的名字。我不认为这是一个得体的名字。”

他还认为,如果名字冒犯了一些人,那就应该考虑更名。

他说:“不一定要所有人都觉得被冒犯才需要考虑更名。如果目前已经知道有些地名会冒犯一些人,我想这应该就足以成为改名的理由。”

从缅因州到俄勒冈州,已经有六个州立法机构通过法律要求或鼓励以“斯阔”命名的地方更名,或者将所有具有种族冒犯含义的名字逐步淘汰。

华盛顿是最近一个在这一问题上主动采取措施的州。州参议员普拉米拉•贾亚帕说服了州政府的自然资源部门将所有具有争议的地名列出清单。这一部门找到了36个争议地名,贾亚帕的办公室公布了这份清单。这其中包括哥伦比亚河下游的“吉姆克劳角”,“吉姆克劳溪”和“吉姆克劳峰”。“吉姆克劳”(Jim Crow)是种简略表达方式,代表的是在美国施行种族隔离的法律和措施。

来自县城卡斯拉米特的乔•巴尼克说,一开始,当地人不愿意让城里来的政客告诉他们什么最好。

巴尼克说:“当地人的论断是我们是种族主义者,而且很蠢,不知道我们在冒犯别人等等,而实际上我们不是这样。”

据巴尼克所说,吉姆克劳角和吉姆克劳溪是以一位印地安酋长的名字命名。而另一个消息源表示,这个名字来自在河岸的树中栖息的乌鸦。然而还有人怀疑这个名字是以一种贬低的方式暗指19世纪一名非洲裔美国逃兵,这名逃兵脱离了海军部队之后在这一地区落脚。

无论名字真实的来源是什么,巴尼克主动建议更名。巴尼克说:“我只是想赶快把事情办妥,因为这些文件一直在告诉我们我们有多蠢,以及我们多么需要从中吸取教训。”州地名委员会对巴尼克的举动表示欢迎。

另一个需要更改的名字是在华盛顿州圣胡安岛的“斯阔湾”。一些岛民已经公开呼吁或写信请求为这个小湾更名。其他人则希望保留现有地名。在他们的评论中主要的内容就是“不要向政治正确低头”以及“不要抹去我们的历史。”

乔恩•香农在其中一个岛上居住。他说:“我永远也不会叫别人‘斯阔’。但个人选择与保留根据历史所确定的地名中所含有的历史意义是要区别看待的。我觉得现在的地名没有什么不好。”

在绝大多数州,负责决定更改地名的都是一些志愿者委员会,他们或许一年只会面两次。在华盛顿,州自然资源部正在尽力安排公开会议以推进繁琐的更名程序。第一个需要处理的更名事宜是在国王县,那里有一条“库恩溪”(Coon Creek)。在这类更名案中,不清楚这些地名因何而起。“库恩溪”是对一名黑人定居者的种族诋毁还是指的是浣熊(racoon)?如果指的是浣熊,那像“库恩溪”或是“库恩湾”这种地名或许就可以保留下去。

显示评论

XS
SM
MD
LG