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中国时间: 14:32 2016年12月06日星期二

越来越多美国儿童领取政府食物券


最新一项研究显示,越来越多的美国儿童从政府领取食物券,而目前的经济危机导致这一情况继续恶化。

研究人员表示,接近一半的美国儿童以及百分之90的黑人少年在童年时期某一阶段领取过食物券。受经济危机的影响,这个数字有可能更高。研究还显示,几乎每个人都认识或在未来会认识一户领取食物券的家庭。

上述研究结果是纽约州康奈尔大学社会学家托马斯·赫什尔和圣路易斯市华盛顿大学社会学家马克·兰克对密西根大学从1968年到1997年从事的年度调查进行分析后作出的。有4千8百户美国家庭、大约1万8千名成人和儿童参加了这个调查。

赫什尔与兰克两位教授的研究报告日前发表在《美国儿科与青少年医学档案》杂志上。据赫什尔教授介绍,这份报告旨在帮助儿科医生们了解这么一个情况,那就是,一个家庭若领取食物券,这标志着这个家庭可能存在营养不足问题。赫什尔教授分析说,由于美国文化非常强调自我,因此大多数家庭不希望从政府那里领取食物券,若领取食物券,一定是到了走投无路的地步。


赫什尔说:“儿科医生们可以问就诊的人:你家是否领取了食物券?如果对方的回答是肯定的,医生就知道这个家庭可能存在营养不足的问题。当然,这不属于第三世界的饥荒,营养不良会对身体造成伤害,而更多反映的是行为问题,因为领取食物券的家庭的孩子在家里和学校里一般表现不佳,而且生活在混乱之中。”

康奈尔大学的社会学家赫什尔指出,因食物缺乏而导致的营养不足,在美国非常普遍。他说:“食物券不够用来购买所有的食物,它只能作为食物补贴。很多领取食物券的家庭都营养不足,其中约一半的家庭存在我们所说的食物缺乏。这些家庭的孩子往往受到食物缺乏的困扰。很多人都不知道,这种情况在美国其实非常普遍。”

设在首都华盛顿的“食物研究和行动中心”的主席詹姆斯·威尔对上述研究结果并不感到吃惊:“众所周知,美国的收入波动非常大。很多家庭要么生活在贫困或饥饿的边缘,要么挣扎着试图摆脱贫困或饥饿。有一半的美国孩子在童年时期某个阶段领取过食物券,有的领取了几个月,有的领取了一年以上,这个情况非常普遍。”

斯坦福大学儿童健康学教授保罗·怀斯认为,在经济危机的背景下分析上述研究结果非常重要。他说:“在目前经济危机和高失业率的背景下,我们应该认识到,象食物券这样的计划以及其它计划将越来越重要,特别是对难以找到合适工作的年轻家庭来说尤其如此。我们一方面要认识到人们对食物券的需求正在加大,另一方面也要对有食物券这样的计划充满感激,我们要确保这样的计划得到足够的资金,以满足所有困难家庭的需要。”

针对大批儿童领取食物券的情况,圣路易斯市华盛顿大学社会学家马克·兰克认为,解决问题的关键是设立针对儿童的投资计划。他说:“我认为,我们应该认真考虑对儿童投资的计划。很长一段时间以来,美国在这方面的工作做得不是很好。我认为,我们现在应该坐下来重新考虑这方面的策略,例如设立家庭援助计划,使家庭不至陷于贫困之中, 以及包括营养援助在内的各种儿童投资计划, 都是明智之举。”

据美联社报导,食物券是美国农业部为低收入个人和家庭提供的一项计划,它涵盖除热食或酒之外的大多数食物。一个四口之家,年收入必须在约2万2千美元以下,才有资格领取食物券。美国农业部上个月公布的报告显示,2008年一个平均月份里,就有2,840万美国人领取食物券,其中大约一半是18岁以下的青少年。每户每月平均领取的食物券为222美元。

关键词:食物券,美国,儿童,营养

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