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中国时间: 00:54 2016年12月07日星期三

老挝试图平衡中国上升的经济影响力


老挝国家主席朱馬利·賽雅貢(前排左二)访问中国。左一是中国国家主席习近平(资料照片)

老挝国家主席朱馬利·賽雅貢(前排左二)访问中国。左一是中国国家主席习近平(资料照片)

随着投资和贸易的扩大,中国在老挝的影响力不断增加。一些国际机构因此警告老挝对中国金融依赖已经有不健康之势。分析人士认为,老挝正寻求从越南和西方那里得到支持,以此平衡中国的影响。

2014年,中国成为老挝主要的投资国,总投资超过50亿美元,项目涉及采矿,资源,水电站和农业。

老挝和中国商定修建总投资70亿美元的高速铁路项目,这是中国链接中亚和东南亚地区“一带一路”战略的组成部分。

这项高铁线路起于中国云南省的昆明,至老挝的万象,沿路修建150多座桥梁,开凿76条隧道,修建31个车站。然后,从老挝万象链接至泰国,最终抵达新加坡。

新南威尔士大学防务分析师卡尔·塞耶说,这项投资标志着中国影响力的进一步延伸,尤其是在东盟国家,特别是泰国、缅甸和柬埔寨等国。

他说:“这都是中国向南部发展其贸易通道和改善基础设施的组成部分-链接东盟-这显然是泰国所希望的,因为这条铁路项目将贯穿老挝,到达泰国。这是中国影响力的稳步增加—但是,老挝却要因为高铁深陷优惠贷款的债务之中。”

分析人士说,老挝将用其尚未开发的矿产资源作为贷款担保,这将大幅度增加老挝的负债,债务比例将占老挝年经济产出将近90%。

亚洲开发银行(ADB)说,人口近600万的小国老挝,无法承受这项高铁投资。老挝经济主要以农业为主。

中国也是水力发电的主要投资国,中国已经有计划在湄公河流域修建几座大坝。有报道说,中国计划签署多达9座新大坝的合同。老挝北部省份依靠中国提供的电力,而老挝大部分的水力发电出口到邻国泰国。

分析人士说,中国在这些项目中的主导地位引起人们对生物多样性被破坏,土地拆迁,以及流离失所农民失去工作的担忧。

朱拉隆功大学政治学者惕提南·彭苏迪拉说,中国把老挝看作是扩大其在区域影响力的关键步骤。

他说:“在项目涉及的所有国家中,老挝被中国主导的风险最大。老挝是个小国,经济规模小,中国不担心把东南亚大陆纳入其后院。中国正在这样做。东南亚大陆完全在中国的轨道上。”

老挝的经济增长率接近7%,但仍然依赖就业率低的地区,如资源开采和水电站。

世界银行呼吁老挝发展多元化经济,以便为每年新进入劳动力市场的9万多人提供就业。

老挝的财政状况也非常薄弱。去年7月,由于政府预算赤字,老挝政府任命了新的财政部长。政府颁布命令,要求公众紧缩预算,遏制支出。

惕提南·彭苏迪拉说,薄弱的财政状况加深了老挝的脆弱性。

他说:“财政紧缩让老挝处于危险的状态。老挝的宏观经济状况不佳。因此,老挝必须要依靠中国,中国也趁机向老挝提供更多贷款,更多的工程项目。因此老挝必须要严加提防。”

历史上,老挝与邻国越南关系一直保持非常密切,其历史可以追溯到1960和1970年代的印度支那战争之前。自从印支战争以来,这两个共产党政府一直保持这种牢不可破的关系。

但是昆士兰大学历史学名誉教师马丁·斯图加特-福克斯说,中国制定了旨在削弱老挝和越南联系的政策。

他说:“随着中国经济影响力的增加, 它的政治影响力也在增加。中国人是下定了决心,希望至少取得跟越南一样的影响力。北京的决定就是,不要将老挝留在越南的势力范围。”

分析人士说, 老挝政府已经意识到需要在越南和中国之间取得某种平衡,并从西方获取支持。

2016年,老挝将是东盟的轮值主席国, 这被万象看作是在两个竞争的强邻之间获得制衡和讨价还价实力的一个机会。

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