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中国时间: 11:12 2016年12月03日星期六

中国在美投资观察(5):招揽投资移民者所言


投资移民中心创办人凯西•欧文斯 (美国之音龚小夏拍摄)

投资移民中心创办人凯西•欧文斯 (美国之音龚小夏拍摄)

凯西•欧文斯个子细长,有一双爱笑的眼睛,看不出她曾经是美国海军航空兵的优秀女飞行员。在退役之后,她曾经在几家大航空公司中担任机长,飞的是大名鼎鼎的波音777客机。从飞行这一行退下来之后,欧文斯进入了地产开发行业。她选择了著名的旅游城市维吉尼亚海滩开业。

2013年,在经过两年的努力之后,她成立了一个EB-5投资移民中心,并获得了联邦政府的批准。她已经在着手招商引资。

欧文斯准备建设的“亚洲城”项目的图景 (美国之音龚小夏拍摄)

欧文斯准备建设的“亚洲城”项目的图景 (美国之音龚小夏拍摄)

维吉尼亚州引进中国投资虽然在全美名列前茅,有史密斯菲尔德肉类加工企业和泉林纸业这样的大手笔计划,但是在私人投资移民计划上却远远落后于纽约、加利福尼亚、佛罗里达等十几个州。美国目前至少有二百多个区域投资移民中心,维吉尼亚却只有两个,其中一个还是密西西比州的人来办的。而真正进入项目运作阶段的,只有欧文斯创办的这一个单位。

欧文斯在她的办公室里接受了我的采访。

我问道,她没有任何在中国工作的背景,也没有中国人的合作伙伴,为什么会想起办针对中国人的投资移民中心?因为那通常是一些有中国经验的人或者是来自中国的人才会去做的。

欧文斯透露,她几年前在做房地产开发的时候,偶然的机会中听说有不少中国的富人愿意到美国投资。她觉得那是个很好的主意,于是便通过不懈的努力,申请到了批准。她认识的很多人都有类似的想法,但是却没有几个人真正愿意走过那些繁琐的程序。

欧文斯在办公室里 (美国之音龚小夏拍摄)

欧文斯在办公室里 (美国之音龚小夏拍摄)

EB-5投资移民是联邦政府的计划,因此整个批准和审查程序也在联邦一级,与州和地方政府无关。涉及到联邦政府的官僚机构,事情自然就比较复杂。欧文斯详细地介绍了这个过程。

她说,在几年前,申请建立投资移民中心需要超过一年的时间。最近政府将这个程序简化缩短了,所以现在要用的时间大约是半年至九个月。许可证是地方性的。也就是说,每个地区中心只能在获得批准的范围内经营,不能捞过界。目前欧文斯得到的许可,是维吉尼亚州东南部的几个县市。

完成中心的建立与获得许可只是第一步,下面更困难的一步,就是给联邦政府提交具体的投资项目计划。联邦政府要求的文件,比私人银行的投资贷款要多一倍。原因是过去投资移民计划曾经出过一些诈骗案,比如2013年芝加哥会议中心上亿美元的案件。为了在吸引投资的同时防止骗局,联邦政府如今要求投资移民中心的批准分两步——建立中心的速度比原来快,但是投资计划的批准却比原来要复杂得多。这个过程也需要大概九个月。欧文斯说,她提交的文件大概有上千页,需要经过一批律师、会计师、经济学家的审核。目前移民中心提交的投资计划,大概只有5%获得了批准。

欧文斯为建设“亚洲城”项目拿下的一块地(美国之音龚小夏拍摄)

欧文斯为建设“亚洲城”项目拿下的一块地(美国之音龚小夏拍摄)

究竟欧文斯提交的是一个什么样的计划?她回答说,已经在市里拿下了一块地,准备建设一座叫做“亚洲城”的大楼,里面包括办公楼和商铺,招收有亚洲特色和背景的公司。大楼的设计也有点亚洲特色,采用的是东亚地区样式的屋顶和飞檐。整个投资项目大约一千四百万。她需要找十二位投资移民,每人一百万。维吉尼亚海滩是经济发达的地区,失业率低,必须要投资一百万才能获得移民的身份。而最关键的条件,则是要创造十个全职就业的工作岗位。

我问她,手里有一百万美元的人,为什么不直接来买个生意——比如麦当劳餐厅之类,雇上十个人,再申请移民呢?为什么要通过地区中心?欧文斯答道,根据政府的规定,地区中心创造的就业机会,是所谓“非直接雇用”,也就是说,在中心的投资计划得到批准的时候,政府已经确认每个投资人能够创造这个数目的岗位,所以不会再费事去查。而如果不通过中心直接申请投资移民,美国移民局就会经常性地检查雇用人数是否足够,有可能惹来一点麻烦。比如移民局会说,这个规模的生意,行业标准应该是雇用九个人,从而打回移民申请。

欧文斯还提到,投资移民的项目最好不要大,这是她为什么将项目限制在十二个人的原因。如果项目大,需要的投资人多,启动的时间就会比较长。每个中心可以做多个计划。至于投资风险,那是一定存在的。移民局的规定是,资金在头两年必须有风险。两年过后可以开始办正式的身份,而那也需要半年至九个月的时间。

欧文斯将我带到了她心目中的亚洲城——这是一片十英亩的荒地,旁边是连片的居民住房。这座亚洲城市否能够拔地而起,就要看这位飞行员能不能用她的梦想来打动十二位中国的富人了。

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