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中国时间: 02:40 2016年12月05日星期一

中国启动对三大矿山反垄断调查


中国商务部表示,正在研究是否对三大矿山巨头进行反垄断调查。这是中国跟三大矿山在铁矿石价格博弈上的一个新的动作。专家认为,这个做法无助与改变铁矿石大幅涨价的趋势。中国应当尽快走出短期价格震动,理性看待季度定价。

多家西方媒体星期五报导说,中国商务部已经决定要对澳大利亚公司力拓和英国公司必和必拓联合开采铁矿石的行动展开反垄断调查。

法新社的报导说,商务部反垄断局已经收到这两家公司准备在西澳大利亚联合开采铁矿石的计划。报导引用商务部官员的话说,“我们已经注意到有关各方对这个消息的关切,并会严格依法进行研究。”这位官员解释说,研究的目的是看看这个联合开采计划是否涉嫌垄断。

有消息说,澳大利亚和英国方面的监管部门也准备对这两家公司的行动进行审查。有关调查结果将在5月27号公布。

力拓、必和必拓和巴西淡水河谷是全球三个最大的矿业集团,占据全球铁矿石出口市场的70%。在过去的几个月里,这三家企业成功地说服亚洲的主要铁矿石用户放弃年度定价制度而接受季度定价制度。结果造成铁矿石价格比去年翻了一番。

中国和欧洲作为世界最大的铁矿石用户对这一突然的变化感到非常愤怒。中国的相关行业和欧洲的汽车制造商都向各自的政府提出要对三大巨头展开反垄断调查。

中国商务部在星期四举行新闻发布会,表示有关部门正在进行研究,看这三大巨头主导的季度定价的做法是否属于垄断行为。不过,从事大宗商品研究的专家们对反垄断调查是否能够帮助中国扭转目前铁矿石涨价的现实并不抱乐观态度。

美国经济研究机构环球透视钢铁研究部主任约翰·安东(John Anton)说:“反垄断调查,在欧洲和美国都是要拖很长时间的。通常法庭审理的都是位于自己司法管辖区的案子。现在中国要调查的对象在巴西、在澳大利亚,中国法庭如何取得这些外国企业的合作,是否具有这样的司法权力,都是很大的疑问。”

中国官方媒体新华社引用一位接近商务部主管调查部门的人士的话说,调查取证需要大量的工作,即便最后能够认定垄断行为,也不大可能扭转铁矿石价格迅速上涨的势头。

但是,美国国防大学的能源问题专家埃文·埃利斯(Evan Ellis)有不同看法。他说:“在短期内,认定这三大企业有垄断行为所起到的作用可能很有限。但如果中国、欧盟甚至日本等世界主要的铁矿石用户都能够做出这样的认定,那么长期来看,将会产生很大的政治压力,铁矿石供应商是不能够无视它们的要求的。”

欧洲钢铁行业在3月31号正式向欧盟主管部门提出要对三大矿山启动反垄断调查。世界钢铁协会在这个月早些时候也表示,世界各国政府迫切需要立即对铁矿石市场和三大矿山企业的做法进行审查。

不过,环球透视的专家安东认为,三大巨头共同推动改变铁矿石定价制度,从年度定价转向季度定价的做法本身很容易让人感到有垄断嫌疑。但是,客观地说,定价机制走向季度定价是势在必然,中国用户在短暂的震惊之后会逐步走向理智。

安东说:“我们在3、4年前就认为,季度定价迟早是要到来的。我们对此一点也不意外。年度定价不符合逻辑。这个制度是需求停滞的时代的产物。当时主要的钢铁大国是美国、日本和西欧。铁矿石产量长期没什么变化。但随着中国的崛起和亚洲其它国家,以及中欧、前苏联国家进入铁矿石市场,局势已经大变。年度定价已经不能反映市场的变化了。”

安东认为,三大矿山集团虽然在铁矿石定价上处于主导地位,但并不能够控制市场。这和欧佩克不能够让油价按照自己的意愿变动是一个道理。需求非常活跃,季度定价和年度定价的区别跟过去需求疲软时期完全不同,季度定价可以及时反映需求变化,减弱价格冲击的震撼。如果价格还是一年确定一次,那么价格上涨的幅度就太大了,对市场的震撼也会更加强烈。

安东预测,铁矿石价格在今年下半年就有可能会有所回落。

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