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中国时间: 08:13 2016年12月08日星期四

中国2020年将成为科技大国?


英国一家金融情报机构发表报告称,中国过去30年的科研发展势头超过其他任何国家。报告援引研究人员的话说,如果继续沿着目前的态势发展,2020年,中国将超过美国成为全球最大的科学知识生产国。但是也有专家提出不同的观点,认为中国目前的政治体制以及科研的软环境势必会影响科技的发展。

英国《金融时报》报导说,中国科研发展速度领先全球。报导援引汤森路透(Thomson Reuters)的数据说,中国同行评议的科研论文数量自1981年来增加了63倍,在化学和材料科学领域的实力尤其突出。汤森路透将全球1.05万家期刊的科研论文编入索引,对四个新兴市场国家--巴西、俄罗斯、印度和中国--过去30年间的科研表现进行分析,发现中国的表现远远好于其它几个国家。

报导还援引汤森路透研究评估主管乔纳森·亚当斯(Jonathan Adams)的话说,中国“令人惊叹的”发展速度意味着,它已成为全球第二大科学知识生产国,如果继续沿目前的轨道发展,到2020年中国将超过美国。

另外,美国白宫科学技术办公室1月15号说,虽然美国在科学和工程学领域的研究依然很强大,但是其在全球的主导地位近年来显著下降,主要原因是东亚国家,特别是中国迅速增加的科研能力。白宫科技办公室是针对最新发表的2010年度美国科学与工程指标发出的评论。

根据美国国家科学基金的数据,美国目前拥有147万科研人员,1995到2008年间这一数字的增幅仅为3%。中国目前拥有142万科研人员,同期增幅为8.7%,而且没有减缓迹象。

《金融时报》还援引专家的话说,中国科技力量的迅猛发展得益于三个原因:一是政府财力的大量投入,二是基础科学研究到商业应用的有序转换,三是中国采取有效和弹性政策吸引旅居在北美和欧洲的科技人员回流。最近回归中国的最有影响力的两个专家包括普林斯顿大学分子生物学家施一公和从美国西北大学回归的生物学家饶毅。

但是上述这些数据和发展趋势是否表明中国即将成为科技大国呢?有分析人士对此提出质疑。《中国即将崩溃》一书的作者章家敦(Gordon Chang)在接受美国之音采访时谈到了中国科学界的现状。

“中国可以发表很多的论文,但是这些论文不一定代表了科学和技术的进步。中国大学对论文数量的关注要远远超过对质量的关注。更严重的问题是创造力,在一个威权主义的国家,你是不可以有创造力的。甚至在所谓的‘硬科学’领域,政府也有很多敏感的东西不能碰,而且中国的教育体系非常腐败,这个体系压制任何独立的思考。把这些因素都考虑进去,我认为中国到目前能发展成这样已经很不错了。我认为中国不会很快成为科技强国。”

布朗大学纳米科学和软物质研究中心主任肖刚认为,中国可以成为科技大国,但是需要一定的时间。他承认中国学术界确实存在造假、拉关系等问题,但是他相信随着时间的推移,这些问题都会得到解决。他还说,中国的科研设备等硬件已经与发达国家持平甚至超过他们的水平。对于中国的政治环境,他表示最担心的是对互联网的控制。

“对于政治环境,我唯一不太乐观的是对于网络的控制,也许国家不愿意对科学方面的一些网络进行控制,但是往往你对某些方面进行控制的话,也会对科学方面带来影响。因为控制网络的人不一定懂科学信息。有些科学信息,他们也会觉得有问题,可以说,因为他们的无知,往往会影响科学的发展。”

《纽约时报》1月初在组织专家讨论中国是否会成为科技大国时,专家们提到了中国面临的其他挑战,其中包括中国科研的不透明能否赢得世界的信任,中国能否将科学人员数量上的优势转变为质量上的优势以及中国科研的软环境等。

查建飞(for protection, name changed)是威斯康辛大学麦迪逊分校的工程博士研究生,今年刚刚从中国的一所顶级工程学院完成硕士课程,他这样比较中美大学不同的科研环境。

“我觉得的一个重大区别是,国内的教授不是在做课题,不是在做研究,他是在做人事,他在拉关系,他不是在做事。只有极少的教授在做事,但是真正做事的,他们是没钱的。”

查建飞表示,他学完美国的课程后,会考虑留在美国一段时间,但是最后会回归中国,一方面因为中国的经济发展为未来的科研提供了基础,另一方面也希望能改变目前中国科研软环境的现状。

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