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中国时间: 16:25 2016年12月06日星期二

为何越来越多的中国留学生在美信仰基督教?


中国学生在美国驻华使馆前排队申请到美国留学的签证。 (2012年2月5日)

中国学生在美国驻华使馆前排队申请到美国留学的签证。 (2012年2月5日)

为什么越来越多的中国留学生到美国之后成了基督徒?这是习近平主席提出的问题。

美国联邦众议员、美国国会及行政当局中国委员会主席克里斯·史密斯春节期间前往中国访问。2月16日中国春节期间,他在上海纽约大学发表演讲,提到了习近平主席的这个观察。史密斯在演讲中说:“几年前习主席到美国访问期间于一所大学接受了一位中国学生的采访。采访后,习主席问该学生一个问题,就是为什么这么多中国学生到了美国读书后都成为了基督徒?“

习近平的关注

史密斯众议员在上海纽约大学的 演讲中说:”究竟为什么世界上最有权力的其中一位政治领袖会问这种问题,可能永远没有人会知道。但当天他想着的是宗教。无论如何,中国的宗教自由状况并没有得到改善。我跟世界许多其他人一样,都向习主席呼吁要保护国际公认的宗教自由。”

美国《外交政策》最近发表了一篇题为《离开中国、来到美国、找到耶稣》的文章,文章说,美国大学成了千千万万的中国留学生探索各种宗教信仰的前沿阵地。越来越多的中国留学生在美国留学期间选择皈依基督教。

中国留学生离开了对基督教民间传播严格控制的中国,来到美国校园,他们不但充分呼吸着美国自由的学术空气,同时也自由地选择自己的信仰。

野火烧不尽

美国维吉尼亚州华人牧师王志勇接受美国之音记者采访的时候表示,“中国政府对基督教的打压,我想总体而言,是一个事实。国际社会注意到,中国没有基本的宗教自由,也没有基本的结社自由。我在和中国政府内的一些朋友谈话的时候对他们说,如果你们能够消灭基督教,那你们就那样做好了。但是基督教肯定是消灭不掉的。基督教是野火烧不尽,春风吹又生的。基督教肯定会发展,肯定要增长,肯定会填补中国社会发展和信仰方面的虚空。”

皮尤研究中心估计2010年中国有基督徒6700万人,如果按照目前的速率增长,到2030年,中国基督徒人数将达2亿5000万人,成为世界上基督教人口最多的国家。

贴心的服务

很多中国新留学生从飞机在美国落地,立即享受了当地基督教会和学生团契向他们提供的各种服务。当地教会协助大学的中国学生学者联谊会到机场迎接新生,如果这些学生来早了,一些教友为他们提供短期住宿,教会成员还用自己家庭的汽车载他们去超市买东西,开学时帮他们搬进学生宿舍。

根据《外交政策》的报道,2015年8月,美国印第安纳的普度大学有470位来自中国的新生及其家长享受到免费的接送服务。当新生及其家长在等待班车时,教会还会为他们提供饮料和零食,其中包括在中国非常流行的零食,旺旺雪饼。这一切都是当地的基督教会免费提供的。

《外交政策》报道称,“过了午夜,最后一班中国学生到达普度大学校区,教会志愿者热情迎接他们。志愿者们穿着红色的背心,挥动手电筒,引导新生集合,并帮助他们搬进宿舍。教会也会为几十个当地的学生提供临时住宿。”

尽管没有数据能够表明究竟有多少中国留学生成为基督徒,但是一个明显的事实是:越来越多的中国学生来到美国受高等教育,他们在美国留学期间,很多人会接触到基督教,他们或者参加学生团契的活动,或者跟随当地教会家庭成员星期天去教会做主日崇拜。

信仰真空

中国对宗教事务实行严厉的管制政策,大学教育强调爱国主义人生观和社会主义核心价值观,并推行唯物主义世界观,然而,唯物主义的哲学导致精神上的空虚,很多中国的腐败官员无休止地攫取钱财追求女色,除了钱之外,什么都不信。一些专家认为,正是“信仰真空”导致了中国诸多的社会丑恶现象,中国国家主席习近平也意识到信仰缺失的重要。习近平在一次讲话中说,“如果人民有信仰,就会有希望,我们的祖国就会变强大。”然而,共产主义作为一种信仰,已逐渐在中国大陆失去市场。

中国著名经济学家、天则经济研究所理事长茅于轼在《从世界大潮看国家转型》一文中指出了一个想象,中国虽然还有共产党,但是现在不大会有人再信仰共产主义。“我相信胡锦涛也不见得相信共产主义,当然他没有说过,他相信的还是现代社会的制度。”

基督教填补了中国留学生信仰的真空。很多美国的教会和华人教会都办了青少年团契,帮助这些留学生尽快地适应美国大学的校园生活。大学的基督教团契举办了各种活动吸引留学生,例如在每逢佳节倍思亲的中国传统节日举行晚宴,举办周末远足,开办英语会话小组等活动,很受留学生的欢迎。《外交政策》报道说,哥伦比亚大学普通话团契就为新生制作了一个指导手册,帮助他们熟悉哥伦比亚大学的图书馆,了解附近所有的百货商店。在这本指导手册的边页上,装饰着《圣经》的经文。

基督教与科学

一些教会同工发现,中国学生缺乏宗教经验的特点使得他们更容易接受福音。总部设在美国的“丰收”教会主任牧师张伯笠向美国之音介绍说,他的很多中国大陆朋友对他说,如果让他们信一个教的话,他们会选择信基督教。张伯笠牧师分析说,主要是信基督教有很多优越性,以及基督教对科学的尊重,吸引很多中国知识分子信教。张伯笠牧师说:“过去(的宣传)总是说新基督教是愚昧的。但是今天中国打开国门一看,信仰基督教的获得诺贝尔奖最多。获诺贝尔科学奖的基督徒占93.3%,而所谓自称自己是无神论者和科学至上论者获诺贝尔科学奖的,却一个也没有。而信仰其他宗教的,如信仰佛教、伊斯兰教的,有获诺贝尔和平奖的,但是没有获科学奖的。几乎所有获诺贝尔科学奖的,都是基督徒或者来自西方基督教国家。”

《外交政策》援引《中国基督徒在美国:皈信、同化和双重认同》一书的作者,普渡大学教授杨凤岗的话解释了为什么中国的年轻一代更容易接受基督教信仰。“在我们那一代,马克思主义(共产主义)与基督教之间的抉择是无比艰难的。但是,中国的年轻一代基本上成长于市场经济时期,这个时期虽然剥除了宗教的意义,但同时也剥离了与之竞争的意识形态。”

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