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中国时间: 17:01 2016年12月05日星期一

斯坦福大学研究美国铁路华工历史


将近150年前,大批华人开始在横贯美国大陆的铁路上工作,使得美国成为一个现代国家工作。不过,人们对这些华工的境况和命运知之甚少。美国斯坦福大学正在开发一个项目,通过联络华工后裔,从他们那里了解、拼凑起美国铁路华工的生活。

绝望和勇气促使比尔·于的祖先们从中国南方来到美国。他们在美国历史上成为重大时刻的一部分。

华工后裔比尔•于说:“我的曾-曾祖父在淘金热的时候来到美国,他后来成为富人,衣锦还乡。我的曾祖父到美国来是在铁路上工作。他的工作主要是与黑火药打交道,黑火药是用来修铁路的。他后来死于修铁路的工作。”

*子承父业*

但是这没有阻止他的祖父持假证件来到美国。他经营了一家洗衣店,后来他的父亲继续了这个行当。

比尔•于说:“当时中国一些地区的情况很糟糕。他们不惜一切代价来到美国。“

斯坦福大学的雪莱·费雪·菲什金想听到更多象比尔·于这样的故事。菲什金共同领导斯坦福大学的“北美铁路华工项目”。她与在亚洲的学者合作,在太平洋两岸搜寻铁路华工的后代。

菲什金说:“许多华工来横贯美洲大陆铁路和其他铁路上工作......铁路修好后他们回到中国,并且在中国成家立业。他们有些人在离家来美国时就已结婚成家,所以他们可能在中国有后代。”

*口述历史*

研究的目的是要根据铁路华工后裔的口述历史来创建文物数字档案,以便历史学家们能够了解、拼凑起美国铁路华工的生活和命运。

菲什金说:“没有铁路,美国不可能成为现代工业国家;没有这些华工的重要贡献,就没有这些铁路。”
*定居美国*

乔纳森 • 黄的祖先懂英语,所以他离开中国来美国是在铁路上做翻译工作......他和他的家人最终在美国定居下来。

他的前辈别人做苦工不同,回到家里时不会担心第二天会遇到什么危险,与白人社区和白人上司的关系比较密切,但是很显然仍然是被看作是下等人。

*歧视偏见*

菲什金说:“他们遭受了极大的歧视和偏见。他们的收入比来自欧美的工人要少得多。”

比尔•于希望自己的家人了解这段历史:“他们必须很感激我们祖父母为我们所做的一切牺牲,否则为我可能现在还在稻田劳作。所以说,真的是给我们这一代带来了绝佳的机会。”

通过斯坦福大学的这个项目,我们可以记住这些人的生活;这样他们在美国历史中的作用也不会被他们的后人所遗忘。

斯坦福大学研究美国铁路华工历史项目的网址是:
http://www.stanford.edu/group/chineserailroad/cgi-bin/wordpress/

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