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中国时间: 14:05 2016年12月08日星期四

美国铁路华工首次纳入劳工部荣誉纪念堂


今年是美国首条横贯东西的大铁路通车145周年,又恰逢美国亚太裔传统月,美国劳工部5月9日将19世纪修建美国铁路的华人劳工纳入了荣誉纪念堂,成为了进入该纪念堂的首批亚裔群体,以纪念他们为贯通美国东西交通所作出的卓越贡献。

贯通美国东西的铁路大动脉百分之八十五的铺设工作都是由中国劳工完成的。周五,美国劳工部举行了特别的纪念活动,承认了中国铁路劳工的巨大贡献,将中国铁路劳工的名字纳入了荣誉纪念堂。

美国劳工部长汤姆·佩雷斯说,当时有数千名中国铁路劳工为了争取权益、提高工资而进行罢工,虽然他们的要求没有被满足,但他们斗争的勇气仍然鼓舞人心。他说:“他们对工作的热忱和他们所作的贡献还没有完全被承认。这是为什么我们今天在这里承认,中国铁路工人不仅仅修建了一条铁路,他们还帮助建立了一个国家。”

1869年,在当时的美国铁路贯通仪式上,没有任何来自中国铁路劳工的代表,他们的贡献被埋没了一个多世纪。

中国铁路劳工后裔康妮·余说: “我的曾祖父1866年在他19岁时离开了中国南方的一个非常贫穷的村子,来到了“金山”——美国。他当时是中央太平洋铁路公司的一名合同劳工。他在那里学会了建设的技能、一些英文单词和团队协作的精神。在艰苦的环境和种族主义之下他生存了下来,并且梦想着能拥有更好的生活。”

当年,由于美国西部地理环境复杂艰苦,美国劳工和爱尔兰劳工建设铁路进展缓慢。美国的铁路公司抱着尝试的态度引进了中国南方的劳工。大约1万2千名吃苦耐劳的中国劳工克服了重重挑战,作出了巨大的牺牲,以惊人的速度完成了美国铁路的修建。然而,铁路竣工后,美国却在1882年通过了《排华法案》,直到1943年才被废除。2012年,美国国会参众两院先后通过决议,正式为此道歉。

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