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中国时间: 09:03 2016年12月06日星期二

圣诞节对美国人意味着什么?


美国经济萧条使很多人失去房子和工作,也给2009年圣诞节的节日气氛笼罩了一层阴影。但是,也有不少美国人因为所面临的经济困难,开始更加依靠或重新拾回丢弃的基督教信仰。美国之音记者亚微采访了印第安纳州埃克哈特郡的一些居民,让我们听听他们是如何看待圣诞节的。

今年的圣诞节与往年不同,美国经济衰退,导致大批雇员失业,很多家庭流离失所。尽管奥巴马总统上台后,一直在努力重振美国经济,但是,经济低谷期始终没有过去。

印第安纳州的埃克哈特郡是美国的一个缩影,它在某种程度上反映了普通百姓的实际生活状况。埃克哈特郡失业率为百分之15左右,超过全美平均水平。当地报纸“埃克哈特真理报”援引一位失业居民的话说,圣诞节仅仅是“另一天”而已。但是,报导也谈到,人们在与摇摆不定的经济抗争的同时,也找到了一丝盼望。

埃克哈特居民路易斯·提拉多是一位来自墨西哥的移民。他最近被公司解雇,家庭生活比往年困难许多。今年圣诞节,他第一次需要靠慈善组织为自己的孩子提供圣诞节礼物。他说,圣诞节对他来说就是去教会为自己的家庭以及别人祷告。

提拉多说:“我们设法让自己高高兴兴的。尽管有时我们会觉得上帝把我们忘了,或者不听我们的祷告了,但是,大多数时候,我们都设法保持积极的心态。我们知道,最后我们总能神奇般找到一条出路。我们相信上帝总会以某种方式来帮助我们。”

埃克哈特郡“圣托马斯使徒天主教会”宣教士安琪尔·马蒂内说,面临经济困难,拉美裔社区比过去更加团结,相互之间的关系也更加密切。

马蒂内说:“当人们处于困难时期,特别是拉美裔社区,人们聚在一起的时间多了,祷告的次数增加了,彼此的关系也更加紧密了。这就是圣诞节的意义。拉美裔人以家庭为重,在困难时期,他们更加团结。我看到,人们也比过去更加渴慕神。”

迪恩·纽维尔夫妇过去12个月里因失去房子被两次扫地出门,再加上妻子失去工作,导致家庭财务入不敷出,12岁的女儿不得不寄养在亲戚家。他们被基督教收容所“信仰使命”收留并安排在临时住处后,全家人重新团聚在一起。纽维尔先生说,圣诞节的意义是耶稣基督和他的降生。

他说:“这个经历把我们全家的信仰连在了一起,也使我们的关系更加密切了。过去,我们的信仰并不那么牢固,但是由于我们经历的苦难,也因着我们在这里接受的培训,我们学着更多去信靠神。”

对纽维尔太太来说,圣诞节的意义就是阖家团聚:“我们失去了三栋房子,几乎失去亲生女儿,这些是如何发生的并不重要。现在,女儿回到我们身边,全家人在一起,这对我来说最重要。我要告诉人们,如果你与基督、家人的关系不对,现在就去改变。生命太短暂了,没有时间绕圈子。”

“信仰使命”发展项目主任迈克·佩雷斯说,他们尽量为被收留家庭和个人提供温馨的节日气氛:“即使在当今经济困难时期,我们这里也充满了节日气氛。无论被收留者陷入多深的困境,是因为吸毒酗酒需要帮助也好,还是从监狱里释放出来不知下一步该如何做也好,还是因为财政困难来到这里求助也好,我们都会帮助他们分析目前的状况,并给他们指出未来的方向。”

谢丽从小来自虐待家庭,婚后又遭到丈夫的虐待。她在朋友的帮助下来到“信仰使命”收容所。迄今,她在这里已经居住大约5个月了。“信仰使命”收容所不仅为她提供了临时住处,还帮助她找到了一份工作,使她可以养活自己,并且和3个孩子团聚。对她来说,圣诞节意味着与人分享。她说,即使处于低谷,而且没有他人那么幸运,她仍然可以用自己所拥有的回报帮助她的社区。

谢丽说:“圣诞节不只是在物质层面,它也在每个人的心中。这个社区慷慨地接纳了我,给了我很大帮助。由于我的家人大多分散在各个州,这里就是我的家。他们帮助我实现了自己的目标,使我在今年的圣诞节能够和孩子一起度过,做我该做的事。否则,我现在仍然生活在受虐待的环境中,无法享受圣诞节,也无法和孩子在一起。”

谢丽说,她希望用自己受到的一点点大学教育回报帮助她的社区以及其他的单亲母亲。她还教导自己的孩子,圣诞节最重要的不是物质和金钱上的享受,而是帮助和关心那些有需要的人们。

关键词:圣诞节,埃克哈特郡,信仰使命,困难时期,

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