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中国时间 9:21 2017年3月23日 星期四

美教会组织和牧师呼吁恢复其政治话语权


北卡罗来纳州一家基督教会的会众(W. Gallo/VOA)

北卡罗来纳州一家基督教会的会众(W. Gallo/VOA)

川普总统在竞选期间以及就任总统后的首次早餐祷告会上誓言要彻底摧毁“约翰逊修正案”(Johnson Amendment),让有信仰的人士可以自由发表言论,而不必担心会受到报复,这是他为了改革华府政治道德体系所进行的“抽干沼泽”(drain the swamp)行动的一部分。虽然这不是川普施政前100天中的当务之急,但是此言一出,便在美国上下,特别是基督教界产生巨大反响,有关辩论持续发酵且意义重大,因为该修正案一旦被废除,过去60多年来通过税法条款禁止教会支持或反对某一竞选人的做法就将终止。

约翰逊修正案出台的背景和政治意义

1954年7月30日,时任参议员约翰逊在华盛顿举行新闻发布会(资料图片)

1954年7月30日,时任参议员约翰逊在华盛顿举行新闻发布会(资料图片)

​约翰逊修正案(Johnson Amendment)1954年由时任参议员、后来成为美国总统的林登·约翰逊(Lyndon Johnson)提出。这条修正案最后融入到美国税法第501(c)(3)条中,它规定得到免税资格的教会以及其它非营利组织不得通过直接或间接参与或干预任何政治竞选活动,来支持或反对竞选公职的任何候选人,不得募捐支持政治竞选或者发表支持或反对某一候选人的声明。神职人员也不能利用讲台来支持某一候选人。一旦从事上述活动,这些团体或个人将失去其免税资格,相应地给他们提供捐款的人同样得不到减税收据。

纽约康奈尔大学法学院教授迈克尔.多夫(Michael Dorf)说,支持这条修正案的论点是,允许教会和其它宗教组织参与政治,违反了宪法第一修正案的不得确立国教条款。

法庭判决把该条款解释为任何法律或政府计划都必须以非宗教为目的,不应鼓励或抑制某一宗教,不应助长政府干预宗教事务。

多夫说:“约翰逊修正案背后的基本理念是,允许把给某一组织的捐款用来减税是政府给予该组织的一种补贴。一旦接受政府补贴,就不应参与政治,因为政府补贴来自于其他纳税人,这些人可能不支持该组织的政治目标。”

多夫进一步指出,约翰逊修正案实际上是有关宗教在公共生活中应有的作用更广泛辩论的一部分,这个辩论最早可以追溯到美国建国之初,当时托马斯.杰弗逊等人主张严格实行政教分离。到了20世纪下半叶,法庭也多半维护他提出的这个主张。不过,近些年间,尤其是过去40多年来,保守派宗教人士觉得,法庭在实行政教分离方面走得太远,使他们在政治上处于不利的地位。他们指出,政府允许其它类型的组织以及个人参与政治,但是作为公共慈善组织的教会参与政治却要受到惩罚,这种做法对宗教构成了歧视。

基督教界对川普的言论做出积极回应

一些基督教教会和牧师指出,政府实施约翰逊修正案的真实目的是通过给予他们免税资格来买断他们在政治上的话语权,禁止他们发表政治言论,特别是反对政府或竞选者观点和政策的言论,结果造成寒蝉效应,有些基督教教会因为害怕失去免税资格,让牧师在讲道台上刻意回避政治话题,特别是一些有争议的社会话题,例如堕胎、同性恋、安乐死、胚胎干细胞研究等。因此当川普总统提出推翻约翰逊修正案时,很多基督教教会和牧师拍手称快。

德克萨斯州休斯敦市基督教牧师赫尔南.卡斯塔诺(Hernan Castano)认为,废除约翰逊修正案是一件大好事,因为它恢复了宪法赋予公民的言论自由权,使牧师们可以在讲道台上以及教会里,向会众自由地传讲基督教真理。

他说:“教会和牧师因此可以畅所欲言并做好他们份内的事。他们就当今时事发表看法时,不必担心有人,特别是国税局会来剥夺他们的免税资格。”

宾夕法尼亚州“美国牧师网络”的主席山姆.罗雷尔(Sam Rohrer)说,虽然美国历史上从未出现过教会因牧师的政治言论而被联邦政府起诉,或失去501(c)(3)免税资格的情况。但是约翰逊修正案的存在本身就是一个威胁。

罗雷尔说:“它(约翰逊修正案)是一种恐吓战术,但是,这个恐吓又是真实存在的。很多牧师因此不敢发表政治言论,并且把责任归咎于这条修正案。川普总统表示,无论这个恐吓是真是假,如果牧师们惧怕发表言论,我们就需要废掉这个法律条款,因为它在任何时候都不能施加给任何教会。”

不过,罗雷尔承认,即使废除这条修正案,牧师们的改变可能也不会很大。

罗雷尔说:“勇敢的牧师一直都在发表他们的看法,他们不畏惧政府。但是,也有很多牧师以约翰逊修正案为借口对政治闭口不言。我不知道,他们过去没有这么做,现在是否就真得会放胆谈论政治。我觉得更大的影响在于美国人和教会将会认识到川普总统是宗教自由的朋友,而不是他们的敌人。”

修正约翰逊修正案的法案待国会批准

为了争取在讲道台上自由发表政治言论的权利,全美一些基督教会和牧师发起了“主日讲台自由”(Pulpit Freedom Sunday)的倡议活动。这个活动最后演变成“言论自由公平法案”(Free Speech Fairness Act)。这个法案由三名共和党人—众议院多数党党鞭斯卡莱斯、众议员希斯以及参议员兰克福德共同提出。它没有要求完全废除约翰逊修正案,而是提出对其进行修改,允许教会和其它慈善组织发表政治言论。一些专家预计,在共和党控制国会参众两院的情况下,这个法案得到通过以及总统签署的可能性非常大。

设在华盛顿市的保守派组织“家庭研究委员会”宗教自由中心主任(Travis Weber)特拉维斯.韦伯指出,根据约翰逊修正案的规定,牧师不能发表有关政治竞选人的言论,因为这会引起参与竞选活动的嫌疑,从而受到国税局的审查,而“言论自由公平法案”解决了约翰逊修正案中存在的这个问题。

韦伯说:“该法案在给予教会言论自由的同时,不允许它向竞选活动捐资,使自己成为一个竞选总部。它解决了教会和牧师们的主要申诉。其主要申诉是言论(不自由),他们需要有在各个方面发表言论的自由,即使这个言论涉及某一竞选人或国会成员,他们也希望有表达对此人从政业绩看法的自由。”

众所周知,美国是一个慈善捐款大国。尽管经济不景奇,美国人的慈善捐款仍有增无减。根据“捐赠美国基金会”(Giving USA Foundation)2016年6月公布的一份报告,也是迄今为止最新的一份相关报告,2015年是美国捐赠史上最慷慨的一年,捐款总额高达3732.5亿美元,来自个人捐款占71%,其中给宗教组织的捐款最多,为32%。一些基督教人士认为,在川普总统任内,如果取消对教会和慈善组织政权话语权的限制,同时又保持其免税资格,美国人的慈善捐款将提升到一个新的高度。反对人士则提出,修改甚至废除历史上从未实施过的约翰逊修正案,只会有确立国之嫌,因此毫无意义。

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