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中国时间: 02:37 2016年12月07日星期三

经济下行是否影响减排努力?


哥本哈根气候变化峰会的召开正值全球遭遇经济减速和衰退。2008年的金融危机和随后的经济下行是否会使全球减排努力变得更加复杂?

今年4月和9月的两次20国集团峰会上,绿色经济和可持续发展被作为全球协调经济复苏策略的重要环节列入议事日程。在两次峰会期间举行的联合国气候变化峰会上,美国总统奥巴马警告说,经济衰退可能为全球减排努力增添了难度。奥巴马说:“经济衰退期间,各国政府的首要任务是重振经济,恢复就业。所以,在我们试图寻找持久的气候变化解决方法的过程中,所有人都会面临更多的怀疑和困难。”

美国时事刊物<<国家杂志>>的国际经济专栏作家布鲁斯·斯多克斯(Bruce Stokes)最近在该杂志上发表了<<看轻哥本哈根>>(Copenhagen Light)一文,呼吁各界调低对此次峰会成果的期望。斯多克斯认为,进入21世纪后,全球经济的不平衡在加剧温室气体排放的同时,也促成了2008年的金融崩溃和随后的经济危机。

在斯多克斯看来,过去两年的全球经济困难对于减排努力的影响可以说是一把双刃剑。

“在短期内,说服各国决策者采取措施应对气候变化可能意味着投入大笔资金以及从污染行业向非污染行业转型引发的失业增加。所以这会增加一些难度,但与此同时,我们看到经济危机增加了各国领导人的紧迫感,他们通过20国集团峰会等渠道用史无前例的方式设立了政府间协调机制来应对金融问题,我们有理由相信这种机制也会适用于气候变化问题。”

英国利兹大学和伦敦经济和政治学院本月联合发表的一项研究说,经济衰退对于减排的最直接影响是经济活动的收缩造成的二氧化碳等温室气体排放量的下降。

这份发表于本月中旬的报告说,过去两年的金融和经济危机使全球温室气体排放在2012年前至少降低了9个百分点。但是报告同时指出,由于经济活动的恢复,这种影响将是短期和有限的。报告说,如果经济复苏后各国不针对气候变化采取激进的减排措施,经济衰退只能把全球平均气温相较工业化前水平升高2摄氏度的时间推迟21个月。

澳大利亚联邦政府气候变化特别顾问、前澳大利亚驻华大使郜若素(Ross Garnault)在他今年出版的<<2008年大崩溃>>(The Great Crash of 2008)一书中说,经济衰退对抗击气候变化的另一个重要影响是降低了低碳工业和产品投资的机会成本。

国家杂志的国际经济专栏作家斯多克斯对此表示赞同。他认为,经济衰退造成的大量闲置和相对低成本的人力和设备为各国加速向低碳经济转型提供了契机。从欧盟、美国、中国、澳大利亚等主要经济体的经济刺激方案的设计来看,各国已经在不同程度上利用这个机会。

“这个机会体现在经济下行造成很多剩余劳力。各国的经济复苏计划也愿意把这部分劳力转移到公共领域或者其它低排放行业的投资计划,比如提高现存建筑的能源效率等需要雇用大量劳力的部门。长期来看,这种转型不仅有利于经济复苏,同时也有利于延缓气候变化。”

今年早些时候向澳大利亚总理陆克文提交了<<气候变化审议>>报告的郜若素认为,和2008年大崩溃之前相比,哥本哈根峰会之后的全球减排路线图有一点很大的不同,就是主要发展中经济体作用和责任的上升。他说,

“2008年大崩溃和2009年大衰退的确造成全球排放的增长出现下降,尽管这并不是排放总量的下降。2009年亚洲经济大国增长的恢复使这种下降成为昙花一现。发展中国家排放现在占全球总量的百分之40。根据我撰写的气候变化审议报告的估算,如果没有有效的减排努力,未来20年里,发展中国家的排放增长将占到全球排放增量的百分之90。”

郜若素对中国政府上星期提出的2020减排目标表示赞赏,并认为中国的做法可能会给印度、巴西、南非等其它主要新兴经济体提供参照依据。他认为2008年大崩溃和全球减排努力在时间上的重合可能会削弱主要发展中国家对自身责任和影响力的认知。

“大崩溃令人遗憾,因为它没有给我们足够的时间思考我们应该作出的系统性变化。我的担心是,中国和印度可能不会很快意识到,他们已经是全球减排努力的核心部分。因此,他们承担全面责任的步伐可能比我们预期的要慢一些。”

华府能源咨询机构全国可持续发展中心总裁米切尔·斯坦利(Mitchell Stanley)认为,气候变化已经对人类产生了负面的影响,这种影响虽然处在可控阶段,但正在日益加重。

斯坦利说,经济危机和气候变化一个是临时议题,一个是永久议题。国际社会在气候变化上的共识开始于2008年金融崩溃之前。而过去两年里,这种共识的构建速度正在加快,远远超过各国政府在金融监管改革或者金融秩序重组等其它议题的共识程度。所以,斯坦利不认为金融和经济危机会左右全球减排努力的轨迹。

“我们现在经历的是大方向的调整。我想各国领袖意识到这一点。所有人摆脱对化石燃料的依赖都会过得更好。的确,石油、水泥、钢铁,这些都对今天的国内工业、经济扩张、消费者需求至关重要。但是,可持续发展和未来,以及人类在未来如何获取能源息息相关。”

联合国负责协调气候变化事务的高级官员说,哥本哈根全球气候会议将拿出一个一百亿美元的短期融资计划,帮助发展中国家适应气候变化。

关键词:经济衰退,减排,气候变化,联合国

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