无障碍链接

中国时间: 20:46 2016年12月07日星期三

美国万花筒:远古冰芯预测未来气候


美国国家冰芯实验室里储存着上万块古老的冰块,有的有40万年的历史。科学家们通过研究这些冰块,了解几万年前的气候,历史上发生了那些变化,火山爆发等自然现象又给气候带来了哪些影响。

在丹佛郊外一座像大仓库一样的冰库里,保存着几万年,甚至几十万年前的冰块样本,这些是被冰封在气体、酸、尘土、水分子和原子中的地球气候史。

美国国家冰芯实验室里有从世界各地采集来的1万7000平方米的冰块,保存在摄氏零下36度的冰库中。

杰弗利·哈格里弗斯是实验室的负责人。

他说:“有些人看到冰块时会说,‘哇,这块冰有40万年啦。’可是我并不惊奇,对我来说,这是非常有价值的冰块,我的工作就是确保它的原样。”

工作人员在摄氏零下24度的环境中处理从南极采集来的冰块。

他们把冰块切开,纪录厚度,拍照,然后进行初步测试,包括对这块1米长的冰块发射电流,测试火山爆发沉积的酸层。从这里可以看到图线上的波峰。

华盛顿大学的T.J.· 弗杰说:“那是大约8000年前的一次大火山爆发,从冰芯中找到的这些火山痕迹中,我们可以推算出历史上发生了多少次火山活动,便于我们了解气候系统的运行,还有对火山爆发等这些大型事件作出什么反应。”

在完成这些程序后,这些冰块被运往全美国各地的实验室去进一步研究。

北极和高山研究学院的布鲁斯·冯恩说:“冰芯实验室是验证预测未来气候模式的好地方,如果我们在冰芯中测量到的参数是正确的,我们再倒过来推算,那么我们对未来气候模式的预测就更有信心了。”

冯恩把冰块一毫米一毫米地融化,研究冰块中古代暴风雪的分子。

氧分子越重,表示气候越温暖。

冯恩说:“我们得到了相当准确的历史温度纪录,好像我们站在冰层上,纪录下过去80万年的气温。”

科学家继续寻找新的方法来研究过去,包括分析冰块中的气体来研究过去地球上的生命。

每一块冰块都是冻结的地球气候史。

显示评论

XS
SM
MD
LG