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中国时间: 17:01 2016年12月06日星期二

走进美国:探索美国西维吉尼亚州的采煤史


美国拥有世界上最大的煤炭储量,而十九世纪上半时期的工业革命也为美国煤炭的广泛使用提供了一个契机,很多城市也因此而繁荣。

西维吉尼亚州人的采煤情节

相信很多人都听过约翰·丹佛那首脍炙人口的《乡村路,带我回家》,“Take Me home, Country Roads”。西维吉尼亚州美丽的自然风光在轻快的旋律中跃然于眼前。著名的阿帕拉契亚山脉绵延起伏,贯穿全境,因此,该州别名叫做山岳州,Mountain State。

山区蕴藏着丰富的煤炭资源,采煤业是这里经济的重要组成部分,而当地人也有着千丝万缕的采煤情节。

贝克利市矿坑综合展览区运营总监莱斯利·格雷·贝克说:“我们认识的每个人都和采煤有着关系。可能你的先生是矿工,或者你的孩子或是父亲是矿工,要不就是他们在为采煤业服务的地方工作,家里的孩子和其他矿工子女一起上学。所以,这是我们的生活。”

老矿工马文•特纳在矿井演示钻洞挖煤

老矿工马文•特纳在矿井演示钻洞挖煤

莱斯利的先生是名矿工,而她本人工作的矿坑综合展览区占地22英亩,保留了20世纪早期地下矿坑和采煤驻扎营的原貌。

76岁的老矿工马文·特纳退休之后成了矿坑展区的导游,他驾着小车带着我们缓缓地驶入地下。

走进美国早期地下矿坑

一百多年前的暗井里条件落后,矿工如何维护自己的“生命财产安全”呢? 监测毒害气体,金丝雀可立下了汗马功劳。

贝克利矿坑综合展区地下矿坑入口

贝克利矿坑综合展区地下矿坑入口

特纳说:“矿工会把鸟笼放在那工作。只要鸟还活着,他们就会继续干活儿。但如果鸟死了,他们就必须离开,逃出矿坑。”

矿工下井工作一天,自带午饭。餐盒上层装食物,下层装一加仑的饮水。金属材质可以防止老鼠打洞偷食物。

防毒、防鼠,还需防工友。一桶饮水时常被工友偷偷喝掉,这该怎么解决?

特纳说:“他会把他的假牙放在水里,这样别人就不会喝了。试想你要喝水时,发现水里有副别人的假牙,你喝的下去吗?我可不行。”

没有假牙的矿工,借妻子的假牙帮帮忙吧!

由于20世纪初期的采煤设备落后,矿工钻井挖煤需要双膝跪地或侧身俯卧。每台装满一吨或两顿重的煤车上放有矿工的名牌,作为工资结算的凭证。特纳告诉我们,矿工每装满一吨煤便可以赚到20美分,平均一天的工资为一美元。

他说:“在当时赚这些钱已经很体面了。尽管不是大钱,但可以养活自己,可能再做点农活之类的,你就可以养家糊口了,但并不富有。”

不过,如今矿工的薪水可完全是另一番景象。

贝克说:“随着矿工联合会等工会的出现,矿工的工作环境变好了,工资提高了。今天,西维吉尼亚州的矿工工资远超十万美元。”

美国的采煤安全

不仅是工资水平,采煤安全也自1977年《联邦矿山安全与健康法案》实行以来得到极大改善。20世纪初期,美国矿难事故频发,死伤数千人,而2014年,死亡人数降至16人,为历史最低点。

贝克说:“每当严重的矿难或者事故不幸发生后,会有人来做调研,找寻问题和改进方法。我们现在有了地下安全屋,当灾难发生时,矿工可以反锁自己在里面,呼吸相对清洁的空气,等待救援。”

特纳说:“一般都有一个安全部门,他们会培训你。联邦政府,你知道他们有一些规定是和州政府一起合作落实的。”

早期采煤驻扎营

由于采煤入口遥远偏僻,当年煤炭公司还为矿工建立了驻扎营,涵盖教堂和杂货铺等,满足矿工家庭衣食住行的基本要求。矿工的子女还可以在这里的学校上学,他们分年级入坐,每天朗读圣经,学习读写和算术。

20世纪初期采煤驻扎营内工头住房展示

20世纪初期采煤驻扎营内工头住房展示

贝克说:“煤炭公司为矿工提供一切生活所需,话虽如此,这都是收费的。公司有自己印刷的钱币,叫做辅币,供营区使用,但很多时候会有滥用。”

当年一个典型的矿工几口之家租住的屋舍一般简单、实用,而工头的三层住宅可谓奢华、气派。与之形成鲜明对比的是单身汉小屋,狭小的空间甚至难以插足。

因煤而起落的城市

采煤业也牵动着相关城市的兴衰。瑟蒙德小镇就是其中之一。

100年前的瑟蒙德曾是大型的铁路枢纽,每15分钟便有一辆装煤火车经过,为这里众多的采煤活动提供了便利。越来越多的商人来这里投资,越来越多的人来这里游玩、定居。约迪·弗朗茨-伯尔是新河峡国家公园管理员。

她说:“瑟蒙德火车站在1910这一年的客流量就有七万五千人。很多人来这里做生意,很多人来这里的社交中心。我们甚至能听到一辆火车沿着铁轨正在驶来……”

由于柴油代替蒸汽成为主要动力,以及越来越多的煤炭公司向别处迁徙,曾经的盛世逐渐走向衰败。如今,在瑟蒙德的所有商铺早已关闭,只有6个居民仍旧守着这座“鬼城”。

“当你对比昨日和今朝,确实有种‘鬼城’的感觉,不过仍然有人住在这儿,”弗朗茨-伯尔说。“但是你看不到熙熙攘攘的商业往来景色了。”

尽管瑟蒙德现在由美国国家公园管理局接管,却依旧保留着原貌大部。一砖、一瓦、一木都在诉说着这个地区采煤业的历史故事。

“如果没有西维吉尼亚和其他阿巴拉契亚矿工的努力,煤炭就不会从这些山里被挖出来铸铁、筑城,建造武器赢得战争。没有他们的努力,我们就没有今天的飞跃,”贝克说。

或许,煤炭就像血液,不仅流淌在这里的街景中,也流淌在每一个西维吉尼亚人的身体里。

YouTube视频:探索美国西维吉尼亚州的采煤史

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