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中国时间: 12:37 2016年12月04日星期日

北卡罗来纳的牛仔教会


牧师杰夫•史密斯几年前在北卡罗来纳州创办了美国第一家以牛仔为主题的教会,到现在同类教会已经发展到近50家。对生活在农村、以农业为生的人来说,干完农活后穿着便装、骑着马到牛棚或者谷仓里参加宗教活动显得特别方便,跟进传统教会感觉非常不同。

北卡罗来纳州最大的城市夏洛特周围都是农业区。乡村不等于乏味,人们同样过着多姿多彩的生活。凯瑟琳今年13岁。

凯瑟琳:我喜欢骑马,总想骑,有时候会惹麻烦。

其它的孩子也都各得其所,很多人要参加四项全能比赛:牵马驹;抓小鸡;挤羊奶;送鸡蛋。如果想要取得好成绩,孩子们需要具备速度和韧性。遇到小鸡不配合的时候,要敢于扑上去;遇到母羊不配合的时候,还得有耐心。

成年人的娱乐项目稍有不同,牵马驹改成拉小车,坐在车上的是牧师杰夫•史密斯,所有这些活动都由他的教会组织。

杰夫•史密斯:我想大多数时候人们都非常兴奋,这里非常不同。北美的大多数教会太仪式化,太正式,人们去的时候有困难。那是传统教会,我们牛仔教会不安排那些活动。

牛仔教会的名字听起来很响亮,教堂的建筑在哪里?这块地方其实就是杰夫家的后院,看到这个横幅你就知道了,原来这个废弃的谷仓就是教堂。孩子们能接受这种安排。

加内特•克鲁兹:牛仔教堂在谷仓里好,耶稣出生在谷仓里,所以在谷仓里更有意思。

耶稣出生在马槽,跟谷仓应该离得不太远。牛仔歌手杰夫 戈德温负责谷仓内的第一个节目,演唱乡村福音歌曲。

杰夫•戈德温:我喜欢传统教会,但那里的气氛不一样。传统教堂里经常遇到的不同观点在这里没有,我们来这里就是为了敬上帝,很真实,没有虚假。

作为牛仔歌手,他喜欢来这个教会还有别的原因。

杰夫•戈德温:你能穿你想穿的衣服进教堂。

跟大部分传统教会不同,这里不要求正式着装。很多人跟杰夫 戈德温一样按照牛仔的装束打扮自己。或者打扮成牛仔女郎的样子。还有年轻的牛仔女郎。连筹集善款用的都是牛仔帽。只有牛仔才能来教会吗?哪些人算牛仔?

杰夫•史密斯:牛仔的定义很宽泛。在牧场里跟牛住一块的算牛仔,那些到旧货市场用好价钱买了双牛仔靴,穿上以后就称自己是个牛仔的人也算牛仔。我能接受所有这些人,我的目标是接触每一个对牛仔文化感兴趣的人。

骑马一直是杰夫牧师和女儿凯瑟琳生活中不可缺少的组成部分。

杰夫•史密斯:我不是养牲口的牛仔,我就是一个牛仔牧师。

成为牛仔牧师以前,杰夫在南方浸信会担任过20多年的传统牧师。他发现当地喜欢牛仔生活的人对参加教会活动并不热衷。除了不愿意脱掉牛仔装,时间上也不方便,他们喜欢星期天到树林里骑马。

杰夫•史密斯:我说,这样吧,如果你们愿意,我就办个牛仔教会,大家每个星期一晚上来。他们告诉我说,这样我们就会来,还会带其他人来。

5年前,杰夫牧师就在当地的这家牛仔竞技场开办了全美国第一个牛仔教会。

杰夫牧师将一辆平板车开进竞技场,有5个人当场决定到车上的马槽里受洗成为基督徒。

杰夫•史密斯:从那时候到现在,我们教会发展得很好,现在总共有45家牛仔教会。

其中包括杰夫家后院的这个谷仓,另外43家分布在美国的12个州和加拿大的阿尔伯塔省。

杰夫•史密斯:我们的使命是用耶稣的福音影响牛仔文化,让每一个县、每个行政区都拥有一个牛仔教会。

从这种发展势头看,牛仔需要上帝。格里高利就是个例子,他在牛仔竞技场上担任小丑已经24年。

格里高利•菲利普:上帝在天上照看着,帮助骑手们。有了他的保护,我们不受伤,我们要强壮很多。

年幼的孩子锻炼骑羊的功夫,大点的孩子玩更刺激的。尽情享受牛仔生活以后,他们还剩下多少精力留给牧师?

尼克•米尔布鲁克:两件事情是平等的,杰夫牧师的布道非常好,和牛一块玩是额外的收益,算业余爱好,耶稣排在优先地位。

但从时间安排上,耶稣来得比较晚,因为在牛羊以后,还有马。

维多利亚•马丁:我们要举着星条旗,骑马进场,马在旗子后面。

三个人打着三面旗帜进场,它们分别是美国国旗、北卡罗来纳的州旗和教会的旗帜。丁纳是教会最早的几个成员之一。

丁纳•波斯特:平时我们要花很多时间来训练这些马,让它们互相适应。有些马表现好,有些马不好。有的马看到旗帜会惊慌,有的看到人群会惊慌,所以我们需要花很多时间和精力。

教会组织的活动持续近2个半小时,即使将欣赏乡村福音歌曲的时间都算上,与宗教直接有关的内容不超过45分钟。这符合杰夫牧师的理念,他不在乎一次布道的时间长短,只要能增加教会的信众,只要能让大家坚持到教会来,他就完成了使命。
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