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中国时间: 09:12 2016年12月03日星期六

科技脉动:一女十男腹中择优选精


交配之后母蟋蟀仍有能力选择谁做父亲

交配之后母蟋蟀仍有能力选择谁做父亲

最新研究显示,雌性昆虫的身体里,有能够决定哪个雄性才能作为孩子爸爸的生理机制。

英国埃克塞特大学(University of Exeter)生物科技学院的研究人员观察在实验室里培养的蟋蟀,发现母蟋蟀能够在与许多公蟋蟀交配之后,将精子储存,并且决定用哪个公蟋蟀的精子繁衍后代。

阿曼达.布雷特曼(Amanda Bretman)博士解释,有些动物因为一出生就分开,无法分辨血缘关系,会产生近亲交配的现象。他们进行这项实验的目的之一,就是想弄清楚,这些动物是否有方法避免近亲繁殖。

布雷特曼博士解释实验过程:“我们利用蟋蟀作为实验的物种,让母蟋蟀与它们的一名兄弟,以及一名没有血缘关系的公蟋蟀进行交配。我们想看看母蟋蟀是否将它们兄弟以及没有血缘关系的公蟋蟀的精子,储存一样多的份量。最后发现,储存量不一样。事实上,它们储存较多没有血缘关系的公蟋蟀的精子,并且利用这些精子繁衍后代。它们因此能够避免近亲繁殖。”

布雷特曼博士的研究小组,在蟋蟀产子之后,检测它们的DNA,发现不管当初交配的时间次序先后如何,后代多半是由没有血缘关系的父亲所生。

布雷特曼博士解释了蟋蟀交配之后,如何繁衍后代:“像大部分昆虫一样,它们有一个专门的精液储存器官。在蟋蟀身上,这是个很简单的器官,就是个中空的圆形器官。雄性将精包(Sperm package)传给雌性,精子从精包当中,通过雌性生殖管道,进入精子储藏器官。精子能够在当中停留一辈子,所以事实上,雌蟋蟀只需要交配一次,就能够一辈子不断生产受精卵。”

*利用腹肌控制精子去向*

一般而言,精子在进入女性体内之后,就有与卵子接触的机率,女性本身并无法控制或避免怀孕。布雷特曼博士解释说,不像人类能够利用药物或器材来避孕,母蟋蟀是利用自己的腹肌,来控制雄性精子的去向。

布雷特曼博士说:“我们认为那些精子是进不了储藏器官的。雌性利它们的腹肌,将精子挤压到储藏器官当中。我们认为,根据它交配的不同雄性对象,它会决定是否要用力的挤压腹肌。虽然它无法完全避免它兄弟的精子,但它至少可以减缓这个过程。其他的动物能够排出精子,例如母鸡,母鸡就能够真正的将它们不喜欢的精子排出体外,而它们的确排出较多来自兄弟的精子。不过在蟋蟀身上,我们不知道它们是否会具体的将精子排出体外,或仅是不进入储存器官。”

研究小组发现,在自然的情况下,母蟋蟀会与多达10只公蟋蟀交配。而经过母蟋蟀的选择,10只当中只会有3到4只能够成为父亲。

*大自然的微妙设计*

本身是女性的布雷特曼博士认为,这种“女尊男卑”的发现,十分有趣。她说:“这真的很有趣,我们才正开始了解,女性的确有主控能力,尤其在这种雌性有选择是否交配的情况之下,因为它必须主动爬到雄性的身上。在其他动物身上,雌性并没有这样的选择,但在这里,看来是雄性完全没有控制权,反而是雌性占上风。”

繁衍后代一直是女性要负担的重责大任,但许多时候女性却只能采取被动立场。正当妇女纷纷站出来争取自己身体和思想自主权的时候,没想到大自然早已经有这样的设计,并且已经体现在一只小小的昆虫身上。


关键辞:蟋蟀、交配、精子、繁衍、生殖、近亲繁衍、女性选择权

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