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中国时间: 08:57 2016年12月11日星期日

德国科学家欲以蒲公英作为未来轮胎原料


合成橡胶已经存在了一个多世纪,但是轿车、卡车和飞机的高质量轮胎仍然需要至少40%的天然橡胶成分。由于天然橡胶的来源橡胶树容易染病并受恶劣天气的影响,科学家正在积极寻找橡胶的替代品。随处可见、经常被人当作是杂草的蒲公英可能就是他们想要找的“灵草”。

橡胶树主要生长在东南亚种植园。它对气候条件十分敏感,只有在雨水均衡,阳光明媚,没有强风的理想环境下,才能产出最优的生橡胶。

橡胶树对某种植物疾病也十分敏感,这种疾病重创了橡胶树原始栖息地南美洲的橡胶种植园。

蒲公英却十分强韧,甚至可以在贫瘠的土壤中生长,对于气候变化也不过度敏感。

科学家早就知道蒲公英的乳状汁液含有乳胶,这是生橡胶的主要成分。原产哈萨克斯坦的一个蒲公英品种含有的乳胶最为丰富。

在汽车轮胎行业的支持下,德国弗劳恩霍夫分子生物学和应用生态学研究所(Fraunhofer Institute for Molecular Biology and Applied Ecology)的研究人员,正尝试通过操纵这种蒲公英的基因来生产数量适合商业用途的乳胶。

研究组带头人德克·普吕弗说: “研究蒲公英的主要挑战之一是生产新的植物,这种植物需要拥有更好的橡胶成分,在实际领域能够取得良好的经济效益。我们在育种项目上已经努力多年了,为的是在这种植物中开发出新的、稳定的特性,比如稳定的橡胶成分。”

转基因蒲公英的橡胶产量已经达到每公顷生产半吨橡胶,但是普吕弗说他们的目标是现有的大约两倍。科学家还希望种植叶子直立、高度更高的蒲公英,以便于机器收割。

普吕弗说,主要轮胎生产商之一、德国的大陆集团(Continental AG)已开始对用蒲公英橡胶制作的轮胎进行测试。

他说:“他们提取了很多测试组织,用以观察材料的质量。结果发现从蒲公英中提取的橡胶质量和从橡胶树里提取的橡胶质量是相似的。”

研究者称欧亚大陆大片贫瘠荒废的土地有一天可能会开满这些生产橡胶的黄花。

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