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中国时间: 14:33 2016年12月06日星期二

美国民众对死刑支持下降但仍为六成


尽管大多数工业化国家已经废除死刑,但是美国许多州仍然保留死刑。民调显示,虽然美国公众对死刑的支持有所下降,但是支持率仍然很高,大约在60%左右。不过,同一项民意调查显示,即使是死刑支持者也对司法制度的准确性和执行死刑的方式感到不安。

在得克萨斯州的亨茨维尔,每当监狱执行死刑时,死刑反对者通常都会到场抗议。得克萨斯州比其它任何一个州执行的死刑都要多,去年总共有16起。民调显示,大多数德州人支持死刑。

达德利·夏普支持死刑。他说,死刑能够确保杀人犯不能再次行凶,也能阻遏其他人行凶。他说:“关于死刑不能威慑任何人的证据并不存在,而死刑能够阻遏一些人的证据却是压倒性的”。

夏普说,大多数被谋杀者的家人都希望看到法律公正,但是死刑不会让他们感到快乐,因为“所有这一切都是因为一次谋杀而失去一个无辜的生命,所以两者都不好”。

休斯敦律师帕特·芒克斯反对死刑,认为死刑是由一个充满瑕疵的司法制度来执行的。他说:“它假定司法系统是完美的,但是也许它并不完美。”

芒克斯列举了新证据最终导致死刑犯获释的许多案例。他说,死刑是美国从一个早已取消死刑的国家继承的过时做法。他说:“死刑来自英国的普通法制度。在这个制度中,国王高于一切,民众都是国王的臣民,国家也属于国王,所以生杀大权掌握在国王手里,而不是民众。”

12月初,一个上诉法院裁决暂缓执行被定谋杀罪的斯哥特· 帕乃迪的死刑。帕乃迪被诊断患有精神分裂症。

休斯敦律师凯思琳·凯瑟是帕乃迪的代理律师。她说,案子得到全国的关注,令人鼓舞。她说:“我们在停止执行死刑命令中看到的是美国越来越多的人意识到,我们不能对患有严重精神疾病的人执行死刑”。

得克萨斯州检方认为,帕乃迪符合刑事能力标准。但凯瑟说,将这种患有精神分裂症的人执行死刑,不符合大部分人赞同死刑的目的。她说:“我们应该将死刑留给最最恶劣的罪犯。问题是,当我们在选择谁是这个最最恶劣的罪犯时,我们的标准并不一致。”

调查显示,年轻受访者倾向于对谋杀罪犯判终身监禁,而不是死刑;只有不到一半的受访者赞成对精神病患者执行死刑。

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