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中国时间: 22:54 2016年12月07日星期三
1974年2月6日,随着对水门事件调查的深入,国会投票通过,开始了弹劾总统的程序。

美国宪法问题专家 布鲁斯.费恩说: “除了少数法官外,美国已经100年没有碰过弹劾程序了。我当时是助理司法部长的特别助理。我所在的法律咨询办公室就是向政府其它部门,包括司法部长提供法律意见的。我的任务是起草这份弹劾起诉的大型备忘录。这显然是很有争议性的,因为这是推翻美国总统的标准。”

水门事件发生的时候,从哈佛大学毕业不久的费恩还不到三十岁。接到这一任务后,费恩翻阅了与宪法中的弹劾条款有关的大量文件,写出了这份历史性的备忘录。

针对尼克松的弹劾动议始于1973年10月24日的“星期六夜间的谋杀”。由于总统执意动用行政特权,解雇了调查水门事件的特别检察官考克斯。彻底激怒了美国媒体和民众。考克斯被解雇后,300万封电报、电报、电话和信件如洪水般涌向白宫和国会,强烈谴责尼克松的越权行为,要求国会启动宪法程序,弹劾这位“无法无天”的总统。

国会山上的议员们立即行动起来。在10月的最后一周,联邦众议院提出了44个与水门事件相关的提案,其中有22个都提出,要启动针对尼克松的弹劾调查。

10月31日,民主党控制的众议院决定,由众议院司法委员会负责调查、搜集尼克松的罪证,为弹劾尼克松做准备。

四面楚歌的总统面对国会的一片鞭挞声。1974年2月,众议院以410比4的投票绝对压倒多数,决定启动弹劾程序。此时,总统的亲信们已经一个接一个在调查中落入法网,其中包括前司法部长、尼克松竞选经理米切尔、白宫幕僚长海尔德曼、白宫国内事务助理厄里希曼、白宫政治顾问卡尔森、海尔德曼的助理斯特拉琛等人。米切尔在1974年被判刑三十年,后被减为四年。
直到众议院司法委员会就启动弹劾条款进行投票的时候,白宫还是没交出关键性的录音带,那要等到8月份最高法院判决之后。

1974年6月25日,众议院司法委员会决定公布与弹劾尼克松有关的全部证据。7月27日到30日,司法委员会陆续通过了三项弹劾尼克松的条款:阻挠司法工作、滥用总统职权,以及蔑视国会传调录音带的命令。

在尼克松总统的弹劾案中,曾参与起草弹劾案文件的费恩说:“我们证实,首先,他(尼克松)妨碍了司法公正。他授意那些到水门大厦盗窃的人在法庭上做伪证,掩盖事实,对大陪审团撒谎。第二,他滥用行政机关监听自己的政敌。弹劾中的最后一条是,他拒绝就国会要求他提交文件和证据的传票作出回应。人们可能还记得那些臭名卓著的磁带。总统保留这些录有白宫椭圆形办公室和其他地方对话的带子。”

8月5日,法院公布的一盘录音带中,清晰地记录了尼克松曾积极掩盖水门事件的事实。在录音中,尼克松命令白宫办公厅主任海尔德曼阻止美国联邦调查局调查水门事件。

在确凿的证据面前,尼克松在国会山上的支持彻底崩溃。即使是国会中他本党的议员们也逐渐站到了尼克松的对立面。共和党人们甚至决定向尼克松发出最后通牒,而传递这一消息的主要人选是共和党1964年的总统候选人、党内保守派的领袖亚利桑那州参议员巴里·戈德华特(Barry Goldwater),在党内一言九鼎。
戈德华特向来不喜欢尼克松。他曾说:“尼克松是我生平遇到过的最不诚实的人。”

8月7日,戈德华特走进白宫椭圆形办公室,对尼克松说:

“总统先生,你需要辞职。如果你继续这这个案子中进逼,你不会得到一张选票。”

这一幕,在美国政治中以“戈德华特时刻”闻名。日后,凡是出现议员给行政部门下最后通牒的情况,都被形容为“戈德华特时刻”。

要么辞职,要等待被弹劾下台。尼克松四面楚歌。见到大势已去,他只得在8月8日宣布,辞去美国总统一职。
尼克松在当天的电视讲话中说:“我在公共生活中的所有决定,总是试图作出对国家最好的选择。在漫长而艰难的水门事件调查中,我觉得我有责任坚持,尽一切努力完成你们选择让我执政的这个总统任期。但是,在过去几天中,很明显,我在国会不再有足够有力的政治基础来继续这一努力。”

“作为总统,我必须将美国的利益放在首位。美国需要一位全职总统和一个全职工作的国会,特别是在我们目前面临内忧外患的时候。在未来几个月中澄清我的个人责任,几乎将耗费总统和国会的全部时间和精力。而这段时间,我们的全部精力应该集中在国外的和平,以及国内没有通胀的繁荣上。因此,我将于明天中午辞去总统职务。”

第二天中午,尼克松一家乘坐直升飞机离开了白宫。

40年前这起轰动的政治事件以总统被迫辞职而结束,但它的影响力源远流长。美国人民可以接受一个犯错误的总统,却无法接受一位不诚实的领导人。美国国父们奠定的宪法民主精神早已深深植根于人民心中。无论谁违反宪法,哪怕他是总统,最终会通过罢免、弹劾等方式,被选民抛弃。

费恩说: “当尼克松走进直升机,在1974年8月9日辞职,离开白宫,人群沸腾了。这就是美国精神。”

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