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中国时间: 20:13 2016年12月08日星期四

美国总统轶事之刺客列传 (1):美国总统--精神病人的目标?


2013年10月3日下午,美国国会山附近突然响起枪声。国会大楼被暂时关闭,华盛顿陷入一片紧张。

原来,一个叫玛瑞莲·凯利的人试图开车硬闯白宫,被警车围追,引发一场枪战。凯利撞倒一名警察后,警方在国会山脚下将她击毙。

在这场惊心动魄的飞车枪战中,凯利刚满18个月的女儿就在车上。凯利被击毙后,警方将小女孩儿带走,她毫发无伤。

34岁的凯利家住康涅狄格州。是什么让她带着年幼的女儿驱车300多英里直闯白宫?她的家人说,凯利曾患有严重的产后忧郁症,长期受幻象的折磨。她甚至相信自己是一名“先知”。奥巴马总统因此和她直接联系,还秘密监控她的生活,就像电影《楚门的世界》里的情节。

纵观美国历史,精神病患者袭击总统的事儿并不罕见。奥巴马是美国第44任总统。他的前任中很多经历过遇刺威胁,被成功暗杀的就有四位,死亡率高达9%。难怪有人说:美国总统是世界上最危险的职业。

1881年,成功刺杀加菲尔德总统的查尔斯·吉特奥就是位精神病患者。

全美城市基督教会历史学家彼得·摩根:“吉特奥是个很痛苦的人。这似乎很矛盾。一方面,他非常聪明,口才好,文笔好,但同时,他精神又不太正常。从本质上说,他有妄想症。”

1881年,加菲尔德赢得共和党的总统提名后,与格兰特派分裂。此时,吉特奥是住在芝加哥的一位落魄律师。他突发奇想:如果他杀了加菲尔德,共和党就会重新团结起来。共和党人会因为感恩而奖励他一个行政职务。因为当时的美国还没有实行今天的公务员制度,执政党派有权任命各级行政官员。

彼得·摩根: “他认为自己是个救世主。”

于是,吉特奥借了些钱,买了把左轮手枪,来到华盛顿。

吉特奥很认真地准备着他的刺杀计划。他尾随加菲尔德来到佛蒙特大道的基督教堂。

彼得·摩根:“吉特奥走进教堂,在脑海中策划着如何刺杀总统。”

加菲尔德总统留意到他。

彼得·摩根:“有意思的是,加菲尔德保存着一本日记。他在日记中写道,今天,教堂里来了一个年轻人,他精神有点问题。这说明,总统留意到吉特奥给教堂带来的不和谐。”

据说,吉特奥曾怀揣着手枪走出教堂,站在窗边,试图在加菲尔德礼拜时从窗外暗杀他。但他没有下手,因为加菲尔德的母亲也在射程内,吉特奥“害怕击中无辜的人”。

加菲尔德的夫人卢克丽霞是位艺术家。有一天,加菲尔德到火车站送卢克丽霞去疗养,吉特奥尾随而来。但他仍没下手。

彼得·摩根:“吉特奥看到卢克丽霞身体非常虚弱,心生怜悯。他想:我不能在她面前做这么残忍的事。因此,他暂时放弃了刺杀计划。”

吉特奥想法古怪,但一意孤行。机会终于来了。1881年7月2日,加菲尔德离开华盛顿去度假。他走进火车站时,只有两个儿子陪同,身边没有任何保镖和特工。

加菲尔德走进候车室,吉特奥跟了上来,拨动扳机。加菲尔德连中两枪。旁观者立即上前缴了吉特奥的枪,却听到他说:“这下好了!他们必须给我那个职务!”

彼得·摩根:“加菲尔德当时只是受伤,他坚持到9月,最终不幸离世。”

期间,加菲尔德还曾写信给母亲,让她放心。

1882年6月,吉特奥被处以绞刑。人们还在这个精神病的口袋里发现一封寄往“白宫”的信。信中,吉特奥为他杀死总统的“必要性”而向第一夫人致歉。他甚至向卢克丽霞保证:正如所有虔诚的基督教徒都认同的,总统在天堂里要比在华盛顿快乐。

吉特奥的行为让人哭笑不得,但这次刺杀事件却孕育了一个副产品:美国文官制度改革。美国国会在1883年通过了《调整与改革文官制度的法律》,即《彭德尔顿法》(Pendleton Civil Service Reform Act)。该法律规定:美国不再由获胜党派任命所有级别的官员。从此,文官采取择优录用制,不得因为政党关系等政治原因被免职。

一个精神病患者居然如此轻易地刺杀了美国总统?这现象让人感到震惊,却根植于美国的民主文化:总统只是第一公民,仅此而已。

彼得·摩根:“总统从人民中来,他们在人民中间。但他们不能凌驾于人民。”

林肯别墅主任艾琳·马斯特:“在早期的美国,白宫就是‘人民的官邸’。你可以直接走到白宫正门,敲敲门,就能走进去。这所房子真的属于人民。”

本着这一理念,国会议员们坚持说,没必要对总统提供人身保护。于是加菲尔德的继任者们出行访问时,身边仍没有保镖或特工。

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