无障碍链接

中国时间: 22:20 2016年12月03日星期六

美式民主:美国宪法第一修正案 - 言论与新闻自由 (1)


24年前,中国有一批热血青年为了表达民主诉求而遭到镇压。他们的言论与集会自由本应受到宪法保护,但实践起来却屡受挫折。相较之下,美利坚的平民可以质疑总统;学生可以质疑老师。无论话题是荒唐还是敏感,你都可以自由表达,这是美国社会快乐与健康之本。 在这部专题片的第一集,请随我们一同来感受一下言论自由在美国社会的实践。

2013年1月21日,奥巴马当选美国第57届总统。

美国作家杰罗姆•科西在一次演讲中举着他的书说:“我在《出生证在哪里》一书中证明,奥巴马没有资格做总统,他应该被赶出白宫。”

美国房地产大亨特朗普在电视节目《the View》中说:“我希望他(奥巴马)能出示出生证。出生证上有什么他不喜欢的东西。”节目主持人乌比•戈德堡说:“我觉得这是多年来听到的最‘狗血’的事。”

美国宪法规定,只有出生在美国的公民才有资格竞选总统。早在2008年,就有民众怀疑奥巴马并非出生在美国,而是肯尼亚。2011年,奥巴马总统开始谋求连任时,这一话题又被媒体和公众热炒。美国人开始用各种方式表达质疑。

如果你高兴,还可以买到写有这一口号的T恤、帽子、围裙或是水杯。想表达得形象些, 直接竖块标语牌。

在强大的舆论压力下,白宫也无法淡定了。奥巴马公布了自己的出生证,制止了这场闹剧。奥巴马总统明确表示,希望媒体不要在关注这类“无聊”话题,但对于这些喜欢调侃的好事者,即使贵为总统之尊,也只能付之一笑。

美国天主教大学政策研究和天主教研究中心研究员迈克尔∙锡恩∙温特斯说:(言论自由)对美国社会是至关重要的。压抑对公众人物的批评将让整个社会无法正常运作,同时,没有言论自由,也不会有一个快乐和自由的社会。

“国会不能制定法律,限制言论和新闻自由。”这是美国宪法第一修正案中的重要内容。后来的一个修正案将第一修正案的适用范围推广到美国联邦、州、郡县和城镇等各级政府。

美国人相信,最大的不尊敬是阻止人们说话,最让人沮丧的是不能自由表达。因此,言论自由便成为美国文化中的根本价值观,体现着文明的进步。

旅美学者何清涟说:“它体现在几方面。第一点,社会成员之间文明相促。大家在这种互相尊重中间体会到一种人的尊严。第二个就是有安全感。”

美国乔治城大学哲学教授史蒂芬T.库恩说:“我来乔治城大学教书时,曾有些担忧:因为乔治城是天主教大学,而我不是天主教徒。现在,我已经在这里工作了30年,从没有哪位学校官员质疑我对学生的讲课内容。我很高兴可以向学生们讲述我的宗教信仰,不会受到任何压力。”

库恩教授经常会在哲学课上让学生们分组讨论,并鼓励他们说出自己的看法,自由辩论。

乔治城大学公共政策二年级学生李奕瑾说:不管是课上还是课下,我们都要求有很多的小组讨论。上课的时候,课堂讨论,和其他同学的互动是课堂内容很重要的一个环节。除了老师讲,同学的参与,同学对课堂知识见解的贡献度都是非常重要的。

史蒂芬T.库恩说:在课堂讨论中,没有什么话题是过于敏感的。有些话题会让学生们感到不舒服,比如种族、宗教、政治或是性。我并没有特别教授这些课程,我的一些同事教。但是我的课堂上有时会碰到这些话题。我总是鼓励学生们讨论,甚至是对宗教的一些个人看法。我认为,人们应该理智地为某一观点争辩或辩护。我并不会强迫学生这么做。这也不是课程的内容,但我随时欢迎学生们讨论。

在美国,如果你不喜欢某些人所说的话,你可以与他(她)交流,或置之不理。但是你不能让他(她)闭嘴。通常人们会说:“我不同意你说的,但我誓死捍卫你的言论自由。” 斯密娣•莫汉是来自印度的第二代移民。她很喜欢美国的这种文化氛围。

斯密娣•莫汉说:“印度有很多腐败现象。有时,如果你与政治人物意见不同,你可能会惹上麻烦。我觉得这就是美国好的地方,我们没有这样的担心。”

史蒂芬T.库恩认为:无论对学生还是他们生活的社会,自由表达并善于表达自己的意见,都是至关重要的。学生们可以通过这种方式变得更加自信。他们进入大学时,很多理念都是家长和老师灌输的。我认为任何一个有严肃思想的人都希望验证这些理念,真正拥有它们。对社会而言,言论自由也是重要的。否则,我们就有被空洞的广告词和政治上的高谈阔论哄骗的危险。

美利坚大学法学院教授 史蒂夫•沃密尔说:一个非常有意思的问题是:想想言论自由的理念是如何在美国发展起来的,又为什么能发展起来?我觉得,原因很多。第一,美国最高法院扮演着很独特的角色,它真的和世界其他地方的最高法院都不一样。 美国最高法院对宪法内容真的有最终的解释权。作为一个国家,即使我们不喜欢最高法院的判决,但我们会接受它,尊重它。这并不意味着我们认同这些判决,而是因为我们明白,我们必须遵守最高法院的判决。另一个原因就是美国的传统和文化。在美国的先贤们撰写《权利法案》时,曾经对言论自由的理念进行过辩论。但我们很多人都相信,思想越自由,讲话的声音越多越好,辩论、批评也是越多越好。美国的这种文化延续至今。

以法治为基础,以平等为理念,美利坚的土壤中孕育出的自由之果惠及着每一个人。当公民充分地参与社会生活,新闻媒体自由地鞭挞时弊,美国的民主与繁荣便有了无形的保障。尽管其中有挫折、有倒退,最高法院在一些经典案例中屡屡以有力的判词捍卫着宪法第一修正案,一次又一次巩固、推动着美国公民和媒体“畅所欲言”的权利。

显示评论

XS
SM
MD
LG