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中国时间: 23:03 2016年12月04日星期日

美司法部回应谷歌对扩大政府远程搜查权力的担忧


谷歌的标志

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谷歌公司反对美国司法部提出的扩大政府远程搜查权力的法律修改意见,担心那将为美国执法部门直接搜查世界任何地方的接入网络的电脑和设备提供可能。司法部反驳说,这项法律修改意见并不表示政府有权进行任何搜查,或使用现行法律所不允许的远程搜查技术。

美国现行的《联邦刑事诉讼法》第41条规定,除某些例外情况,法官只能对自己的司法管辖区签发搜查令。美国司法部向刑事顾问委员会(Advisory Committee for Criminal Rules)提出修改这条规定,让法官有权对其辖区之外的地区签发远程搜查令,如果电子存储媒体或电脑网络的地址被隐藏了。司法部说,修改法律的目的是为了帮助打击两类现代网络犯罪:一为利用僵尸网络(Botnet)进行的网络攻击,二为通过互联网匿名技术进行的网络犯罪。

刑事顾问委员会之后公开征集对这项法律修改意见的社会意见,意见征集到2月17日截止。

就在星期二截止日当天,美国搜索引擎巨头谷歌公司提交称述意见,强烈反对美国司法部的做法,并呼吁刑事顾问委员会不要通过法律修改意见。谷歌执法和信息安全法务主管理查德·萨尔加多(Richard Salgado)在意见中说,“远程搜查‘通过技术手段隐藏了’的存储媒体或信息可能发生在世界任何地方。这不是理论层面的担忧。… 当今技术的本质就是如此,根据修改意见签发的搜查令在许多情况下到头来会是授权政府对美国境外的地方进行搜查。”

谷歌警告说,修改意见可能会为美国政府搜查全球范围任何接入网络的设备打开方便之门。

美国司法部随后公开了副助理司法部长大卫·比特克维尔(David Bitkower)写于去年12月的一份备忘录,回应各方意见。司法部反驳说:“提案不会授权政府进行任何搜查或没收,或使用现行法律所不允许的远程搜查技术。”

司法部表示,调查人员会非常审慎,避免在执行远程搜查时造成附带损害,就如同他们在进行更常见的搜查时会小心谨慎,避免造成人身伤害或财产损失。

在此之前,美国一些提倡保护公民自由和隐私的团体也对司法部之举表示反对。不过谷歌是唯一一家公开对此发表看法的大型科技公司。

针对各方批评,司法部说,“许多意见看起来是误读了修改意见的内容或错误地理解了现行法律。”

谷歌和其他民间团体的批评集中在这几个方面:政府执法部门(如联邦调查局FBI)可以搜查谁、能使用什么手段、以及可以通过远程搜查令搜集什么信息。

谷歌认为,司法部提出的法律修改意见没有明确定义什么是“远程搜查”,以及在什么条件或情况下可以进行这类搜查,也没有定义什么是“通过技术手段隐藏”,而这可能就会涉及到对使用虚拟专用网络(VPN)的那些合法网络用户的搜查。

萨尔加多在星期三发表的博文中说,司法部提出的法律修改会损害网络用户的隐私权和电脑安全,“它所带来的恐惧是,政府能够在没有任何国会讨论或民主决策过程的情况下实施网络入侵”。

对此,司法部在备忘录中指出,法律修改意见不允许政府仅仅因为某人使用匿名技术就获得搜查令,而是同所有搜查令一样,法院在签发搜查令时“必须有搜查或扣押犯罪证据、犯罪结果和犯罪工具的合理依据”

司法部认为,意见各方大多是泛泛地反对获得和执行允许使用某些远程搜查技术的搜查令,但是,这些反对没有切中要点,因为法律修改意见涉及的不是哪种远程搜查是允许的,而“只是有关申请这类远程搜查令的合适场所”

不过萨尔加多说,修改《联邦刑事诉讼法》第41条规定牵涉众多极为重大和复杂的宪法、司法和地缘政治方面的问题,其中包括美国与其他国家在犯罪调查合作方面的诸多外交安排。谷歌认为,法律修改问题应由国会而不是刑事顾问委员会来决定。

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