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中国时间: 01:38 2016年12月10日星期六

科技脉动:我们是喝外星水的外星人?


地球上的水可能来自外星

地球上的水可能来自外星

最近美国航天局在月球上发现了丰富的水,引起科学界的热烈讨论,如水从哪来、能否孕育生命等等。而法国的科学家则提出,地球上的水其实来自太空其他地方,甚至可能是地球上生命的起源。

地球表面有71%被水覆盖,大气层当中也充满着水蒸气,但恐怕很少有人想过,这些水究竟是从哪来的?

法国里昂高等师范学校地球化学(Geochemistry)教授弗朗西斯.阿尔巴黑德(Francis Albarede)认为,地球上的水来自太空。他对美国之音说明他的理论基础。

他说:“水是存在于地球上的众多挥发性元素之一。其他的挥发性元素包括了氮、硫等等,或是金属,如锌、铅,甚至钾。与太阳系的平均组成构造相比,地球上的挥发性元素是极度的贫乏。例如锌,98%的锌在地球形成时已经消耗掉。地球原始的成分当中,只有非常少量的水。跟我们现在看到的相比,大概只有百分之几的量。如果地球上有水,一定是等到地球形成、消耗的过程结束之后才来到地球上。”

*外太阳系的冰冻陨石带来了水*

阿尔巴黑德分析,由於太阳系各行星形成之初的环境恶劣,所以地球原本仅有的少量水分更无法保留下来。

他说:“在太阳形成的数百万年之后,在太阳旁边就如同地狱一样热,因为太阳当时正在坍缩,放射出超级猛烈的辐射线,所有的东西都极度的炎热,因此在内太阳系当中是没有水的。从太阳一路到接近木星的地方,所谓的小行星带(Asteroid Belt)都不可能形成液态或固态的水。小行星带之外,在木星、土星附近的太空,温度低很多,所以水能够凝结,形成液态的水,而大部分是结成冰。这条界线也被称之为‘雪线’(Snow Line)。”

阿尔巴黑德教授接着解释水是怎么来到地球的。他说:“有许多巨大的冰块在太空中飘浮。它们并非纯净的冰块,而是蕴含着岩石、其他气体。这些冰冻物体围绕着木星,在太阳轨道上运转。木星很重很大,它的引力拉扯这些运转的物体,让它们的运行轨道越来越长,然后这些物体开始以很长的轨道,在整个太阳系当中漫游,有些来到地球,有些去到太阳,有些则落在其他星球上。”

阿尔巴黑德教授对美国之音说,经过几百万年,大部分大型结冰物体被抛离轨道,只剩下体积比较小的。不过,木星的引力还是持续导致这些小的物体飞出轨道之外,地球上的一些陨石就是这样来的。但由于它们的体积比较小,所以当中的水分在抵达地球表面之前就已经燃烧蒸发光了。

*我们都是外星人?*

对于地球上的生命来说,水是非常重要的,如人体的70%是由水组成。科学家也基于水能够孕育生命的基础,一直在其他星球上寻找水的踪迹。所以,如果地球上的水是来自外星,是否代表地球上的生命,包括人类,也是来自外星?对此问题,阿尔巴黑德教授的回答语带保留,但也指出这些陨石当中的确带着可产生生命的有机物。

他说:“有一小部分的生物学家认为,生命是由其他地方传来的。这叫做胚种论(Panspermia)。坦白说,在那些陨石当中,有相当数量的陨石不止蕴含水分,也蕴含许多的碳,而这些碳以许多化合物的型态存在着,包括有机化合物(有机化合物是生命产生的物质基础)。不过,我们还没有看到当中有生命体的证据,没看到什么东西在里面爬动,但我想这样说应该很合理,也就是这些物体可能对前生物分子、前生命分子的产生,有所贡献,进而启动了地球上的生命。”

著名科幻影集《星际迷航》(Star Trek)也是假设生命来自太空中其他地方,并因此认为彼此要和平相处。如果阿尔巴黑德教授的理论正确,或许我们的远房表亲正住在天边闪亮的那颗星遥望着我们呢!

关键词:水,地球,太阳系,木星,小行星带,陨石,雪线,生命起源,外星人

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