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中国时间: 06:22 2016年12月09日星期五

治疗帕金森氏症的新电击疗法


现代医学主要靠药物来治疗或者缓解病情,不过医生也用电激来治疗某些疾病,比如用起搏器来稳定心率。现在,科学家利用脑电脉冲来缓解帕金森氏症,不久电击疗法可能会用来治疗其他多种疾病。

对大卫·杜斯奈普来说,可以走路,和别人互动是一个重大的礼物。他患有帕金森氏症,普通疗法已经不起作用了,所以医生在他脑子深部植入了电极。杜斯奈普说:“他们就是在这里钻开我的头骨植入的。”

深部大脑刺激系统是由美敦力公司(Medtronic Corporation)开发的,有两个部分组成,一个植入控制运动的那部分大脑的纤细线路,一个产生电脉的电池。

杜斯奈普说,在植入前,他甚至不能短距离行走。他说:“这个装置给了我新的生命,这个手术太奇妙了。你没有看到以前的我,就不会真正理解它有多了不起,以前我身体的左半部是不能动的。”

莱斯大学的电子工程师和神经学家加勒·克梅利在老鼠身上做脑部刺激试验。

他虽然知道这个方法有效,可是他说,研究人员不知道为什么有效。

克梅利说:“虽然这个装置可能没有发挥我们预定的作用,可是却用一种新的方式让运动服从大脑的指挥,或者制止颤抖。”

克梅利说,电击疗法可能模拟化学物质多巴胺的作用,诱使脑子控制运动。

克梅利希望开发一种脑刺激系统,可以根据反馈调整发出的指令。他说: “我们提议,把这个系统扩大成更复杂的处理器,就像手机里的处理器,可以处理像大脑收到的那样的信息,理解这些信息,然后模拟大脑刺激的情况做出反应。”

他说,这种系统可以帮助癫痫症、抑郁症和两极化感情障碍症等患者,不过克梅利说,研究人员首先要克服两个小问题。

他说:“我们不知道利用什么信号,我们也不知道如何制造信号。”

为了回答这些问题,克梅利获得全国科学基金会的资助。他认为可能在5年之内研发出实验性装置,来缓解一些脑部疾病,就像帮助大卫走路的刺激装置一样。

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