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中国时间: 17:51 2016年12月08日星期四

美国经济困局:就业与消费矛盾大


新的数据显示,1月份,美国大部分地区的工作机会还是相当缺乏,但是也有迹象显示,在一些州,新的就业机会正在出现。专家们普遍认为,二次衰退的危险正在消失,但是就业与消费这一对矛盾如何走出困局值得关注。

*新报告:就业依然短缺但有好转迹象*

劳工部星期三报告说,1月份,美国大部分地区的就业状况依然不容乐观。有30个州的失业率继续增长,其中密西根高达14.3%,名列第一,随后有内华达、罗德岛、南卡罗莱纳、加利福尼亚等。不过,这份报告要比去年12月有所好转,那时失业率增长的州有43个。

报告包含的另一个积极的信息是,有31个州的新增工作数量有所增加。而在此之前的一个月只有11个州报告了这样的消息。遗憾的是,新增工作数量还不够多,没有能够扭转失业率上升的势头。

就业疲软正在成为美国决策者的一个心头病。没有工作,占经济活动70%以上的消费者就不能够增加消费,而消费疲软直接影响到企业雇人的决心。现在人们对美国经济可能出现二次衰退的担忧明显减弱,但消费与就业这一对矛盾如何走出困局着实让不少经济学家感到困惑。

2009年,美国的个人储蓄率上升到1998年以来的最高水平4.3%。而美国企业在过去的12个月里囤积的现金总量也接近历史最高记录,近1.4万亿美元,占美国GDP的1/10。

*企业或许充当第一推动力*

一些经济学家在分析了新的就业数据之后认为,在雇主和消费者之间的困局中,有可能是雇主首先迈出一步,打破僵局。美国总统经济顾问委员会主席克里斯蒂纳·罗默女士认为二月份的就业报告包含了积极的信息。她说:

“2月份的暴风雪可能人为地降低了就业数据。由于大雪的原因,没有拿到支票的工人没有进入统计的范围。预测机构估计,大雪的影响可能不小。”

2月份,美国减少了3.6万个工作。如果没有大雪,有专家估计,裁员和新增工作数量可能会相互抵消。也就是说,这次经济衰退以来美国就业市场持续萎缩的局面可能已经结束。

*怀斯:雇主、消费者都有松动*

美国信用评级公司标准普尔公司的首席经济学家戴维·怀斯(David Wyss)赞成罗默的分析,但他同时也指出,雇主有松动,消费者其实也有松动。怀斯说:

“我们已经开始看到了一些变化。储蓄率虽然还比较高,但是已经比两个季度前有所下降。消费者的恐惧已经减小,花钱有所增加,但依然非常谨慎。当然花钱增加的速度还远远低于正常情况,但已经开始增加了。企业受零售好转的鼓舞也开始招人。不过,现在增加的主要部分还是临时工。”

不过,怀斯指出,美国消费者过去借债太多,在衰退期间损失惨重,财富缩水,储蓄不多,没有能力在这次经济复苏过程中像过去一样发挥主要推动者的作用。怀斯估计,如果排除其它因素,今年的经济增长中最终销售部分的增长速度可能不会高于2%。

*消费者正在首先打破困局*

美国PNC银行的首席经济学家斯图亚特·霍夫曼(Stuart Hoffman)对雇主和消费者之间的这场僵局有不同的看法。霍夫曼表示,消费者是美国经济增长的主要动力。失业虽然影响很大,但消费者的主流作用不可低估。他说:

“我认为消费者会迈出第一步。他们的支出开始增加了。原因是他们对失业的担忧下降了一点,而90%多的消费者还是有工作的,他们对房价的感觉也开始好了一点。房屋售出的数量也多了一些。利率还很低。消费者信心在恢复当中。”

霍夫曼说,除了国内的因素,国外的情况也在好转,出口的增长给复苏提供了一定的动力。各种因素加在一起,霍夫曼认为,企业和消费者就有可能进入一种良性互动,消费支出的上长推动企业定单的增加,进而促使雇主增加人手,扩大生产规模。而就业的增长反过来又加强了消费者的消费能力。

霍夫曼曾经长期担任全美企业经济学协会主席,对企业界的情况非常熟悉。他告诉美国之音,企业增加雇员的动作现在还出于萌动阶段,估计应该在今后三、四个月的时间里有较大的进展。霍夫曼认为,就业和消费之间一定会在今年进入良性互动。

霍夫曼的看法跟经济研究机构环球透视的观点明显不同。环球透视认为,这种良性互动要到2011年或者2012年才能出现。

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