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中国时间: 22:37 2016年12月09日星期五

失踪探测器有望重见天日 探究生命之谜能否继续?


欧洲太空总署“罗塞塔”(Rosetta)号太空船上的高分辨率相机日前发现了在彗星上失踪近两年的空间探测器“菲莱”(Philae)号。这一探测器在失踪前因处于阴影处,导致其太阳能驱动电池无法工作,从而失去电力供应。这一新发现有助于科学家确定失踪探测器的准确位置,“菲莱”号有望重见天日。

地面控制人员周一宣布了这一发现。项目科学家马特•泰勒表示,罗塞塔号在距离2.7公里外拍摄的照片显示,菲莱号卡在了“67P”,即“丘留莫夫-格拉西缅科”彗星的一处阴暗的裂缝中。

罗塞塔号项目科学家马特•泰勒说:“我们之前已经预料到探测器可能就在这一区域,但看到了图像显示确实如此,我们就更加肯定了此前的预测。这些图像就像是锦上添花。我们所有的数据都指向这一地点,现在有了图像能让我们眼见为实,这太棒了”。

菲莱号探测器于2014年11月在彗星上着陆。这一探索项目被认为是在太空精确旅行方面取得的非凡成就。然而,这一大小类似路边停车计费器、重达一百公斤的探测器在着陆时发生数次反弹,之后卡在了峭壁边上。

科学家们通过无线电测距数据发现了这个探测器的大致位置,但没有确定其精确地点。今年他们本已经放弃了与探测器恢复联系的希望。

罗塞塔号上的“欧西里斯”窄角相机上周五拍摄到了发现探测器的图像,两天之后图像被下载下来。

这一发现适逢欧洲太空总署即将宣布结束这一开拓性的、旨在解开地球生命之谜的科学行动。太空总署计划在一个月之后正式终结这一项目。

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