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中国时间: 18:31 2016年12月04日星期日

美国政府科学家:污染物导致雄鱼雌性化


流经美国首都的波多马克河

流经美国首都的波多马克河

自2002年以来,美国河流里已有数千条鱼死亡,并且这种情况还在继续,大部分发生在东南沿海的河流。研究人员在雄性鱼的体内发现尚未成熟的鱼卵,他们将这种现象叫作“鱼类雌性化”。他们还发现各种不同程度的水污染都与人类活动有关。美国政府说,全国河流中20%的雄性黑鲈鱼(black bass)在它们的性器官中含有未成熟的鱼卵。


研究人员用一种不同寻常的捕鱼方式。他们在水里使用电击,周围所有的鱼都翻上了水面,肚皮朝上。

维吉尼亚州环境质量部的里克.鲁特尔说:“我们在水里以6安培的电流施加300伏的电击。这样不会杀死鱼,只是把它们暂时电晕。”

这些落网之鱼一两分钟后就会苏醒活来。但之后也活不了多久,因为科学家会给它们验血,然后进行解剖。

研究人员在美国首都华盛顿以南的波托马克河捕捉这些鱼来进行复杂的分析。这是州政府和联邦政府联合进行的一项研究。

*河里成千死鱼 雄鱼肚里有卵*

研究的起因始于七年前,当时在美国东岸谢南多厄地区的河流中发现了数千条死鱼。

死鱼的频繁出现引发了一些问题,但几乎至今仍没有答案。

研究人员解剖查看鱼的性器官

研究人员解剖查看鱼的性器官

美国地质调查局(USGS)的鱼类病理学家维基.布莱泽一直在对死鱼和活鱼进行研究。她说,目前有两个主要发现:一个是致命的外部损伤,另一个是雌雄间体或雌性化状况。科学家说,这两种发现都与水污染有关。

布莱泽说:“我们在小口黑鲈中看到的雌雄间体是指:在雄性鲈鱼的睾丸中发现未成熟的鱼卵。目前,雌性鱼看起来还挺正常,但是我们发现的死鱼中并不仅仅有雄鱼,也有雌鱼。”

布莱泽和她的科学家团队正在波托马克河的某个河段研究小口黑鲈。她说:“这是一个血样,我们回到实验室后,将对它进行离心分析,获得血浆。”

然后研究人员将分析血浆来决定鱼死亡的原因。布莱泽还要检查是否有外部损伤以及其他可能导致鱼死亡的异常。摆在她面前的一条鱼的一只眼睛不正常,另一条鱼的鳍有缺陷。

布莱泽指着另一条鱼说:“这条鱼的鳃的局部呈灰白褪色状,这也属于异常。”

生物研究学家卢克.伊万诺维克兹去除鱼的一些重要器官作进一步研究。

伊万诺维克兹指着眼前的鱼说:“这条鱼是雄性。这是它的睾丸。很多变化如果我们只用肉眼看鱼的睾丸是看不到的。我们需要提取它的组织,在显微镜下观察它的细胞。”

布莱泽说,一个全国性的研究也发现了鱼的雌雄间体特征和外部损伤。她和其他科学家都认为,造成这种现象的原因与水的质量有关。

*人类活动污染河流威胁鱼类*

科学家已经在波托马克河中发现了污染物,比如除草剂、杀虫剂、雌激素和避孕药里的化学物。在农耕活动密集和人口稠密的地区,这些污染物的含量也更高。一般来说,污水处理厂在把水排放回河里之前并不清除所有的化学物。

这些扰乱内分泌的化学物尤其令人担忧,因为它们可以改变鱼的性行为。

布莱泽说:“一种担心是,如果雄性鱼的攻击性减弱了,它们保护自己鱼巢的能力可能就会下降,它们就会丧失雄性的本能。我们进行了一些研究,来观察鱼的精子数量和质量,我们发现雌雄间体的鲈鱼精子数量确实较低,而且它们的精子也不够活跃。”

美国鱼类和野生动物管理局(USFWS)的环境生物学家弗雷德.平克尼正在研究切萨皮克湾的鱼类。他说:“我认为,这些鱼生活在一个含有低浓度杀虫剂和激素的环境当中。这些杀虫剂和激素是从污水处理厂释放到水中的,或者是由家庭污水处理系统不完善造成的。”

平克尼认为,这些问题与激素有关,激素或者来自人类的医疗药物,或者来自拥有大量牲畜的农场。

平克尼说:“人们的排泄物中含有激素,包括避孕药一类的激素,这些激素大部分在污水处理厂没有经过处理就排到了河里。”

平克尼还对饮用水表示担忧。他说,由于污染,整个地球的鱼类可能出现类似的问题。


关键词:河流,鱼,鱼类死亡,雄鱼雌性化,水污染,激素,波多马克河,切萨皮克湾

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