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中国时间: 08:19 2016年12月08日星期四

听众信箱:冗长辩论与超级多数


美国国会

美国国会

2010年1月,在美国麻塞诸塞州的特别选举中,共和党人赢得了民主党籍参议员爱德华.肯尼迪生前常年拥有的国会参议员席位。人们纷纷评论说:奥巴马总统和民主党人推动的医保改革方案这下难以过关了。上海吴听众问:民主党不仍然是美国国会的多数党吗?为什么他们的法案会通不过?

麻州选战惨败后,民主党在国会的上院---参议院仍然掌握多数。在100个参议员席位中,民主党以及列入民主党团的无党派议员总共掌握59席,一旦来自麻州的斯科特.布朗宣誓就职,将有41名参议员是共和党人,还是远远少于民主党人。民主党看上去阵容壮大,可为什么照人们的形容却仿佛天塌地陷了一般呢?这是因为:麻州一战,民主党在参议院痛失60票的“超级多数”。那么,什么是“超级多数”呢?这要从以冗长发言阻碍法案表决的议会战术说起。

*冗长辩论阻拦表决*

在议会占少数的议员如果想封杀他们竭力反对的法案而又凑不够人头,有时会靠连篇累牍发言辩论的手段来阻碍法案表决。这种议会战术早在古罗马元老院就有人采用了。

在美国,这种靠无休无止的发言来阻拦表决的战术,有个特殊名词叫做“filibuster”,这个词源自欧洲语言,原意是“海盗”。这个名词在1850年代开始不胫而走。当初用这个词,有一小伙人“劫持”大多数人的含义。

*超级多数停止辩论*

19世纪的filibuster

19世纪的filibuster

美国国会的参众两院早年都有人采用过filibuster战术,不过后来,成员众多的众议院修改规则,限制了辩论时间。如今只有参议院允许议员们滔滔不绝地辩论。

1917年,参议院制定了一项规则,允许参议院以三分之二的多数票表决结束辩论。这种议会程序被称为“cloture”,这个词源自法语。1975年,参议院把停止辩论的门槛降低到了60票。这60票就是所谓“超级多数”。

*长篇发言历史记录*

在国会历史上,两党都动用过这种阻击战术。单人发言最长的记录要属已故的斯特罗姆.瑟蒙德参议员。这位南方议员为了阻挡1957年的民权法案,连续发言24小时18分钟。瑟蒙德带着润喉片和麦芽乳片上阵,为了不去厕所,他登台之前去了蒸汽浴室,以排除体内水分。

为了阻拦1964年的民权法案,南方民主党参议员们还曾进行过75小时的冗长发言,其中,罗伯特.伯德一人喋喋不休地讲了14小时零13分钟。伯德后来为自己当年反对给予黑人平等权利的做法道了歉。最近,已经92岁高龄的老议员为了保证民主党能有破解共和党冗长辩论战术的60票,顶风冒雪坐着轮椅来为医改方案保驾护航。而民主党的这一“超级多数”,终因麻州选战失利而丢掉了。 国会圆形大厅

国会圆形大厅



*阻击战术制衡多数*

如今,共和党参议员为了不让医保改革议案的最后版本付诸全院表决,可以动用filibuster战术,而民主党虽然仍居多数,除非说服个别共和党议员倒戈,否则,会因一票之差而望关兴叹。奥巴马总统在1月27日的国情咨文演说中说,他不会言弃,不过,奥巴马同时强调,他在2010年的头等大事是就业问题。

有人批评说,filibuster让少数人劫持多数民意,不过也有人说,这是少数派制衡多数派的有效机制。

*听众信箱欢迎来信*

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