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中国时间: 04:21 2016年12月04日星期日

历史资料帮助美国黑人寻根


有些美国人在寻根的时候,能追寻到他们祖先曾经生活的我们称之为“旧大陆”的地方。但是成百万黑人的祖先当年是美国南方的奴隶。他们只有名字,有些跟随主人的姓氏。因此,非洲裔美国人寻根很困难。但是,有两个历史宝藏可以帮助他们。

美国南北战争于1860年代落幕之后,国会成立了两个机构,负责协助获得自由的黑人学习如何与曾经把他们当作奴隶的南方白人一起生活。其中一个机构叫做“自由人事务局”,这是一个提供社会服务的机构,主要是协助从前的奴隶进行婚姻、出生和死亡登记,索要被原来的主人强占的土地,以及调解法律纠纷。

另外一个机构是“自由人银行”,它的职能是让从前的奴隶有一个安全的地方储存他们微薄的积蓄。

这两个机构都谨慎地保存着各种记录,对后来想寻根的非裔美国人会有极大的帮助。但是这些资料不是已经封存装箱,就是被缩印在没有目录索引的成卷胶片中。只有那些最锲而不舍的研究者才可能利用这些资料。

但是在最近10年间,情况改变了。摩门教会仔细地将自由人银行成千上万张微缩胶片复制到一张光碟中,并且编制了索引。

想要查考自由人事务局大量资料的人,也有一个好消息。2000年,美国国会要求对自由人事务局所有已经装箱的破碎或泛黄资料进行整理、编目,并制成微缩胶片。这个任务交给了位于首都华盛顿特区的霍华德大学,因为这所大学是1867年由当时的自由人事务局局长负责创办的。犹他州的摩门教信众再次提供了帮助。

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