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中国时间: 00:34 2016年12月09日星期五

美国大学新生对理工科兴趣提高


最新一份报告显示,有兴趣念理工科的美国大学新生变多了。不过,学生实际念完的比率与兴趣不成比例,而黑人学生念完的比率比白人学生和亚洲学生要低。

加州大学洛杉矶分校的高等教育研究中心(Higher Education Research Institute)对全国大学新鲜人进行调查。调查结果显示了34%刚进大学的美国年轻人想要念理工科。

这份调查的对象是在2004年秋季进入326所四年制大学的20万1千588名学生。

加州大学洛杉矶分校教授米契尔.张是这份报告的作者之一。他认为,想念理工科的人变多是好消息,而这主要跟美国就业市场有关。米契尔.张说:“他们了解或者听过被高度宣传的所谓的科学危机,那就是我们需要更多聪明的人进入科技领域。学生是会跟上市场的。”

然而,在调查之时表示想念理工科的人,在经过五年后,不仅实际念完的情况不如当初,还呈现了明显的种族差异。

调查结果发现,只有18%想念理工科的黑人学生真正拿到理工科学位,拉美裔学生的完成率是22%,而白人学生的完成率是33%,亚裔学生的完成率是最高的,为42%。米契尔.张表示:“我们不确定这代表了什么。这是我们想了解的。这计划的一部分是要了解大学可以怎么最好地来提高完成率。”

高等教育政策研究所(Institute of Higher Education Policy)研究和评估主任格里高里.肯佐,专门研究弱势学生在学习理工科上的问题。他坦言,这个调查结果不过是证实了一个存在已久的现象。

肯佐指出,弱势学生在这些课堂上经常感到不受欢迎,因而影响了他们的完成率。他说:“我想很重要的是,我们缺乏一些跟我们有兴趣的学生长相相似的教授。所以缺乏楷模真的会使弱势学生无法坚持完成学业。”

米契尔.张分析指出,整体而言,就读理工科的兴趣和实际念完之所以不成比例,一方面是美国学生的根基不扎实,在高中阶段没有学好。而理工科由于相对需要更多的时间和精力,学生在进入大学后如果不够用功,很容易就落后。

米契尔.张还表示,理工科的筛选率相对较高,因此完成率低。他说:“这些是高度竞争的科目,而有些机构的想法是尽早进行筛选。”

米契尔.张指出,调查中还有一个让他们困扰的发现,就是无论毕业时获得的学位是否为理工科,理工科学生拿到学位的比率都比非理工科学生低。

就白人学生而言,56%的理工科学生在五年内毕业,而非理工科学生则是超过73%。就黑人学生而言,32%的理工科学生在五年内毕业,而非理工科学生则是58%。

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