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中国时间: 05:15 2016年12月06日星期二

用垃圾制造燃气


一项让人期待已久的可替代能源技术有望今年打入主流市场。它将玉米、小麦、甚至垃圾转化为燃料。下面是美国之音记者巴拉戈纳的报道。

一车垃圾刚刚运到维吉尼亚州南部的废宝来 (Fiberight) 公司实验厂。工厂经理兰迪·加勒特说,在这里,腐烂的蔬菜、纸箱等垃圾被加工成更有价值的东西。

他说:“那些是原本要被送去垃圾场的原料,我们会把其中的一半加工转换成例如乙醇那样的生物燃料。”

乙醇占大约美国燃料供应的百分之十。

而几乎所有的乙醇来源是玉米,造成食物和燃料之间的竞争,有批评者认为,这也因此导致了粮食价格的上涨。

但不是在废宝来的工厂,在那里工人们把垃圾放到一个类似的大型压力锅里去。

加勒特说:“在那里面,纸张、纸箱、香蕉皮和任何有机纤维,都被转化为浆状物体,然后再转换成能源。”

从大锅中出来的浆状物体散发着热气,主要成分是纤维素。

在合适的条件下,纤维素可以被转化为糖,然后再转化为乙醇。

今年,其他几家工厂也有这样的计划,将来自玉米、小麦秸秆等植物的纤维素转化成乙醇。

这个改变已经让人期待已久。

前总统布什说:“有一天你开的车使用的就是这个。”

早在2007年,前总统布什签署了一份法律,要求美国增加乙醇在汽油中的使用量。

其目的之一是要鼓励新的燃料来源。

前总统布什说:“你们开发的新技术,将可以用木屑、草秆,或农业废料来生产乙醇。”

与石油燃料相比,从植物中产生的能量也将减少温室气体的排放。

但是,伊利诺伊大学农业经济学教授马杜·康纳说,用纤维素来制造乙醇比预期的更困难。

他说:“我们知道怎么在实验室里做到,但主要的问题是如何大批量地、持续地、并在有效成本的情况下生产。”

由于公司仍需解决技术上的问题,纤维素乙醇的生产已远超出预期的时间。

而今年将是一个转折点。
但是康纳说,这个行业的增长可能受到汽车的限制。

他说:“即使我们在有效成本的情况下开始生产,我们仍然需要消费。”

只有为数很少的车型可以接纳高乙醇的燃料。

如果没有更多的车开上路,那么能够销售出去的从垃圾转化出来的汽油也只有这么多。
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