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中国时间: 19:07 2016年12月04日星期日

美国GDP增长第一季度面临减速


随着3月份即将过去,美国经济今年第一季度表现如何值得关注。一些经济学家担心,美国经济去年年底经历的强劲增长很难在第一季度重现。

美国商务部星期五将去年第四季度GDP增长数字下调到百分之5点6。这个增幅比1月份公布的百分之5点7和2月份向上修正的百分之5点9略低,但仍然显示美国经济在去年第四季度经历了过去六年来最强劲的季度增长。

不过,很多经济学家担心,今年第一季度美国经济很难保持如此强劲的增速。富国银行负责美国经济研究的经济师亚当·约克(Adam York)告诉美国之音:

“今年第一季度和去年第四季度相比,最大的区别是补充库存的贡献率。去年第四季度,企业补充库存为GDP增长贡献了大约4个百分点。而今年第一季度,我们估计库存贡献大约在半个百分点左右。或许会更多一些,但不会高太多。”

包括约克在内的很多经济学家相信,第一季度美国GDP增长率大约在百分之3左右。

通常,百分之3的增长速度对于美国经济来说已经不算慢。但在美国经济刚刚摆脱大萧条后最为严重的经济危机之际,经济学家估计,每5个百分点的经济增长才能把失业率拉下一个百分点。目前,美国失业率为百分之9点7,离经济学家普遍接受的百分之5相去甚远。

去年第四季度,在库存恢复的带动下,企业投资增长百分之19,创下过去11年来最大增幅。同时,出口也创下自1996年来的最快增速。但美国消费者支出在第四季度仅仅增长了百分之1点6,低于第三季度的百分之2点8。

商务部的报告说,第四季度GDP的小幅度下修主要是因为先前消费者开支这一块估计的略高一些,以及商业地产的持续疲软。

富国银行预测,今年第一季度,投资和出口仍将是美国经济增长的主要动力。和去年年底相比,消费者支出对GDP增长的贡献会增加一些,但恢复力度相当有限。富国银行经济师约克说:

“我们认为第一季度的消费支出增加主要集中在服务支出项目下,尤其是水电等费用支出。美国去年经历了一个比较冷的冬天,尤其是东岸地区。美国人取暖费用的增加会带动总体服务支出。但这里面有一个问题,一季度多花的这部分钱将不会在二季度花在商品支出上。”

此外,由于政府刺激效果的消退以及美联储认购房贷支持债券等量化宽松项目的到期,约克认为,美国房地产市场面临二次触底的风险。

他说:“我们估计,(由于美联储扶持措施的消失,)常规房贷利率今年可能会上扬40到60个基点。这对于潜在购房者的购房能力产生很大影响。这将给房地产市场再增添一个逆风因素。”

美国房地产市场在去年经过显著回升后,最近呈现颓势。商务部本星期公布报告说,美国今年2月份的新建独栋住房销售较前个月下降了百分之2点2,经季节因素调整后按年率计算为30万8000套,创下历史最低记录。同时,房地产研究机构Zillow报告称,今年1月份美国有12个城市的房价陷入二度衰退,较去年12月份的五个有所增加。

为了阻止房屋止赎数量进一步上升,奥巴马政府星期五宣布一项价值140亿美元的房主扶持计划。该计划主要内容包括向银行提供补助,使其减少失业房主的每月贷款偿还额度。 新计划还将允许部分贷款余额超过房屋价值的房主通过联邦住房管理局(FHA)进行抵押贷款再融资,购房者至多可将贷款余额削减至房屋价值的115%。

曾经担任美国住房发展部副助理部长的房屋贷款市场咨询师霍华德·格雷泽(Howard Glaser)对美国财经媒体CNBC说,新的房市救助计划对于避免房地产市场进一步拖累美国经济复苏非常重要。

他说:“通过承认房价目前遭受的损失,我们可以避免未来承受更大的损失。这是美国政府推出这个新计划的主要原因。目前,美国大约有1千1百万房主处于房价低于欠款的状态。这是最容易违约的一批人。如果今年这些人出现大批止赎的话,这对于美国经济而言将是灾难性的。”

本星期四,美联储主席伯南克出席国会就退出策略举行的听证会时表示,由于经济状况仍然脆弱,通胀仍处于较低水平。低利率政策仍需维持一段时间。

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