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中国时间: 14:03 2016年12月04日星期日

盖特纳意外访华引发人民币升值猜测


正在印度访问的美国财政部长盖特纳突然打算在返回华盛顿前造访北京,与中国副总理王歧山会面。尽管财政部方面不愿透露盖特纳此行会否谈及人民币汇率问题,但从市场反映以及经济学家的意见看,中国方面或会允许人民币回到从前的可控制的浮动系统。

盖特纳计划和王歧山会面被视为紧绷了一段时间的美中两国关系趋于缓和的又一个迹象。这次事先未被张扬的意外会面引发广泛猜测,不少分析者和经济学家都认为这或许是人民币升值的一个前兆。

这个消息是由美国财政部发言人安德鲁·威廉姆斯(Andrew Williams)于3月7日发布的。他说,两位官员将于星期四会面。不过,威廉姆斯试图淡化外界对盖特纳访问中国是否意在汇率政策的推测。他拒绝对人民币升值是否其中讨论议题发表评论。

摩根士丹利亚洲董事长史蒂芬·罗奇(Stephen Roach)则对这次会面作出正面评价。罗奇3月7日对彭博电视说,这次会面令人鼓舞。

“这是盖特纳‘两步走’中的第二步。首先他推迟了(财政部的汇率)报告。现在他又带着橄榄枝去见北京的决策者。值得观察的是,他能够从这次会面中获得什么样的回报。”

上周六(4月3日),美国财政部宣布推迟向国会递交汇率报告。财政部的动作受到中国方面的欢迎,但却引发一些国会议员的批评。华盛顿智囊机构彼得森国际经济研究所的中国经济问题专家尼古拉斯·拉迪(Nicholas Lardy)则说,盖特纳延迟就是否给中国扣上汇率操纵国帽子的做法是明智的,因为他认为美国单方面在这个问题上指责中国无助于推动这个问题。

对于盖特纳和王歧山的会面,拉迪的看法是两人可能是为不久将要召开的战略对话做铺垫,而不会在汇率问题上有什么惊人突破。拉迪说:

“我不认为这会导致中国在汇率问题上即刻作出表述。不过我认为在未来的几个星期里还是有可能看到中国允许人民币兑美元略微升值。有传言说,相关的建议已经递交到国务院。因此它可能在较短的时间里宣布其决定。或许在决定后不久,我们就会看到进展。”

外界分析普遍注意到中国官方在外贸和人民币汇率问题上的有关措辞出现了微妙变化。路透社4月7日的一篇报导说,中国政府网4月6日发布的国务院发展改革委员会“关于2010年经济社会发展工作重点”报告中的外贸工作重点提到,要“保持人民币汇率在合理、均衡水平上基本稳定,同时要加强监测分析,适时公开发布有关风险提示,减少企业出口风险和损失。”

该报导说,发改委的这段话暗示决策者正在衡量人民币升值可能产生什么样的影响,同时也在警告出口商做好准备,应付人民币升值可能让它们本已微薄的利润进一步缩水。

市场分析认为央行近日的一些动作或许也在暗示人民币不久将恢复升值。其一是,星期三,中国央行将美元兑人民币的汇率中间值定在6.8259,达到10个月来的最高点。此外,一些分析认为央行星期四重启三年期央票发行是在为加息或人民币升值做铺垫。

这个消息引发市场揣测,投资者认为央行为了抑制通胀,可能会放弃持续21个月的紧钉美元的汇率政策。这导致人民币远期交易接近11周最高点。

许多分析人士都认为,种种迹象都显示出人民币汇率政策近期将会松动。但是,他们并不指望中国会在这方面作出大幅度调整。

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