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中国时间: 16:15 2016年12月06日星期二

科学界中的性别差别


化学工程师、医学博士、大学教授迈伊·杰米逊(左)

化学工程师、医学博士、大学教授迈伊·杰米逊(左)

在美国,从事科学、技术、工程、数学领域工作的妇女和少数族裔比例低于他们在总人口当中的比例。最近的两份报告显示,造成这种局面的原因是低质量教育、成见、文化偏见以及工作场所的障碍。研究者希望,更好地了解这种趋势或许有助于扭转这种情况。

迈伊·杰米逊取得了很多成就。她是化学工程师、医学博士、大学教授,并且在1992年成为第一个进入太空的女性非洲裔美国人。

杰米逊也是拜耳公司科学推广项目的代言人。自1995年以来,拜耳公司每年都进行“拜耳科学教育事实”调查。杰米逊说,今年的调查对象是1200名从事化学和化学工程职业的妇女和少数族裔:

“调查显示,随着少数族裔和女性追求科学、技术、工程和数学职业,他们也必须面对教育体系中的一些障碍。我们的社会需要真正理解那些障碍是什么。”

妇女和少数族裔占美国劳动力总数的三分之二,但只是占从事科学、技术、工程和数学职业的四分之一。拜耳公司的调查指出,学校教育条件差,缺乏高质量的科学和数学项目,长久以来的成见,教育的高额费用,以及工作场所的偏见,是导致这些行业妇女和少数族人数稀少的原因。

杰米逊说,调查还发现,11岁以下的儿童对科学感兴趣:“这说明,儿童年龄小,对周围世界充满好奇。他们对周围发生的一切感兴趣,但很多儿童在追求科学兴趣的时候遇到障碍。对肤色和性别有偏见的教育体制以及社会使他们难以成为专业科学家,从事科学职业。”

将近三分之二的受访者表示,从事科学、技术、工程和数学职业的女性和少数族裔在他们的公司或机构里比例偏低。40%的人说,通常在大学期间,是他们的教授不鼓励他们追求科学职业道路。

杰米逊本人上大学的时候也有这样的经验。她说,她的教授们看到她去上科学课并不热情:“他们的反应各种各样。我提问题的时候,有的教授会盯着我看,好像我提问是一件很怪的事情。但是,要是另外一个学生提问同样的问题,他们就会说,‘你的观察很敏锐。’就这样,你觉得你不该来上这门课。”

尽管女性获得科学学科本科和研究生学位的人逐渐增加,但在工作场所,科学领域的男女比例差距还是显著的。美国大学女性协会最近发表的报告显示了这一点。

该报告的题目是“为什么女性如此之少?”报告是过去15年的调查研究总结,报告关于妇女在高等教育方面面临社会和文化偏见的结论,跟拜耳公司调查的从事化学和工程的女性所指出的一样。

报告的共同作者安德莱斯·圣罗斯说,有一个例子是,尽管在高中期间,女学生获得的数学学分的比例跟男学生一样,但女孩不擅长数学的传统观念根深蒂固。

他说:“由于存在这种成见,女学生就更容易觉得自己确实数学能力不如男孩,尽管男孩在数学方面成绩跟女孩差不多。”

但是,圣罗斯希望这种局面可以扭转。他说:“尽管这一类的文化偏见和信念根深蒂固,事情还是有可能发生变化。我们相信,人们可以通过采取积极行动,如更多地了解从事科学的女性,在课堂上、在家里展示从事科学的妇女的正面形象,通过这些方式来消除偏见。”

美国大学女性协会的报告建议采取各种步骤,提高人们对女学生成就的认识,提高人们对科学的兴趣,让大学积极吸引更多的女学生和教员。

圣罗斯说,社会各方面都必须行动起来实施这些步骤,才能获得成功:“从学前班到高中毕业班的教师,学术指导员,大学管理人员,以及雇主和政策制定者都必须参与其中。”

前宇航员杰米逊对此表示同意。她说,加强中学和大学的科学项目,不仅会让更多的女性和少数族裔进入科学领域,而且也会提高民主政体的文化教育水平。

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