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中国时间: 03:30 2016年12月11日星期日

年终报道:美国太空探索


2012年是美国没有使用航天飞机将宇航员送上国际空间站的第一个整年。不过,一家私人公司展示了将航天器送上太空与国际空间站对接的能力。

美国宇航局2012年将几架退役的航天飞机送给了博物馆。

时至5月,由加州太空探索技术公司研制、拥有和运营的天龙号太空舱乘“猎鹰9号”运载火箭腾空而起,成为首个与国际空间站对接的私营航天器。

对该公司主管伊龙-马斯克来说,那次对接意味着多项领域的突破:“我很兴奋,因为这是关键的一步,走出了这一步,今后做成事情的可能性更大,也使人类更可能在多个行星之间穿梭。”

美国宇航局也在跟私营的轨道科学公司合作。这家公司研制了安塔瑞斯火箭和“天鹅座号”载货飞船,计划在2013年作一次飞往国际空间站的示范飞行。

美国宇航局局长查尔斯-博尔登说:“我们把通往国际空间站的运载任务交给私营企业,然后集中精力做我们的强项—对太阳系做更深入的探索,未来向火星和小行星进发。”

美国宇航局正在建造有史以来最大的运载火箭,能把航天器送到比国际空间站远15倍的太空深处。非载人试飞定在2014年。

在首都华盛顿举行的一次科学展览会上,人们对新一代太空舱表现出浓厚兴趣。

安德鲁-克兰西是一个学生。他说:“我很高兴看到整个太空计划仍然在继续,因为我原以为太空项目停止了,但是看来它还蛮健康的,看起来挺好。”

宇航局跟三家美国公司签订了制造近地轨道载人航天器的合同。

太空探索技术公司表示,天龙太空舱可以人货两用,公司计划在未来三年中作一次载人航天试飞。

波音公司正在研造的载人太空100型太空舱,设计运载量为7个人,并能在陆地上降落。

另外,西亚拉内华达公司正在研制带机翼的“追梦者”号航天器。

华盛顿美利坚大学公共事务学教授霍华德-麦科迪说,宇航局建立的这些伙伴关系会激发创新:“短期内,太空探索技术公司处在领先地位。但是长远来看,我们会看到1950年代那样的竞争—也就是带机翼的航天器与太空舱形状的航天器之间的竞争。现在没有人知道哪一种技术更好。”

美国宇航局表示,通过这些伙伴关系,美国会在五年内再次将宇航员送入太空。

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