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中国时间: 12:28 2016年12月05日星期一

格陵兰冰盖新研究


一项新的研究发现格陵兰冰盖融化的速度比预计中更快。国家科学技术学报上发表的这项新研究结合了美国航天局卫星和空中飞行数据。这项发现意味着全球沿海社区面临的来自海平面上升的威胁将更大、也更快。

报告的首席作者,美国水牛城大学地理系副教授贝亚特·萨索说,这项新研究是对冰盖和冰川变化研究的第一次重新建构。

萨索说: “令人兴奋的是,我们从这个复杂的数据中看到一些模式的显现。”

格陵兰是一个巨大的岛。如果这是一个国家的话,它的面积在全球排名第十二位。格陵兰80%的陆地被冰川覆盖。如果这些冰全部融化,全球海平面将会上升7米多。

现在的气候模型对于整个冰盖的损耗预测,是基于四个冰川。而新研究使用的大量数据来自自1000个地点的水平面变化。

萨索说: “我们都知道冰面正在融化。我们正在失去冰川。但是数据也提供了时间和空间模型:哪些地区更加脆弱,哪些地区变化更快,哪些地区的变化方式与我们预想中的不一样。”

科学家们按当前格陵兰气候模型检测了新数据。萨索说,尽管有些内容是统一的,但是旧模型太局限了。

萨索说: “所以,有了更多数据,现在我们就可以更加精确地理解冰盖是如何转变的,并更精确地预测以后的可能变化。”

研究发现,这些聚在一起的冰川并非以同样的方式转变。即使温度上升,有些冰川却变得更厚。另一些则加速变薄。还有一些冰川会在变厚的过程中突然开始变薄,反之亦然。萨索说,研究者们在观察这些模型时会将地方效应考虑进去,比如海洋温度、水文学和冰川下的水。

萨索说:“所以,举个简单的例子。如果冰川变暖,就会漂浮得更快,那么大海中就会有更多冰。我们把这个叫做冰动力学。这对于理解正在发生的状况非常重要。这是冰川和冰盖对气候变化的回应。”

萨索说,研究显示了为什么详细的、更大范围的监测是必要的。她说,冰川运动的复杂性使我们必须有优质的数据来建立更好的模型。这样,这些模型可以帮助沿海社区应对海平面上升。

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